Los delanteros 'exóticos' que también la hicieron en el Perú

A propósito del panameño Tejada, un repaso a otros atacantes de países con poca tradición futbolera que destacaron aquí

Los delanteros 'exóticos' que también la hicieron en el Perú

Benji Nzeakor. En agosto de 1992 Nigeria tenía en formación a la que años después sería su mejor camada de futbolistas (anótese: Okocha, Yekini, Kanu, Amokachi). No accedía aún a la élite del balompié mundial como sí ocurrió por un tiempo luego de su rutilante campaña en EE.UU. 94 y, menos, era una plaza importante para la exportación de jugadores. Perú vivía tiempos de ‘cochebombas’ y ‘apagones’, la ‘U’ de Iván Brzic lideraba el Descentralizado y, en Municipal, la cabeza del uruguayo Hohberg había rodado. La ‘Academia’ hizo entonces la contratación más ‘extravagante’ que se conocía en Perú: Benji Nzeakor, nigeriano cuya llegada desató un inusitado show mediático. Fue objeto de comparaciones en serie con Antonio Cartagena, el salsero de moda por esos años, y la curiosidad fue tal que incluso parte de la prensa entró en exabruptos: “¿Será un caníbal? ¿Vendrá de una tribu? ¿Coleccionará cabezas?”, iniciaba, con tonos racistas y con evidente ignorancia, la nota de una desparecida revista. Pero ‘Benji’ se encargó de ubicar su nombre en el estricto plano futbolístico. Debutó y marcó (a Defensor Lima), puso otro en la fecha siguiente (a Manucci) y dos más a UTC. Dirigentes rivales denunciaron su mala inscripción en el torneo y en medio de los reclamos Nzeakor firmó su último tanto ante CNI. Una lesión y el riesgo de que ‘Muni’ pierda puntos en mesa lo marginaron de las últimas fechas. Entre ‘cochebombas’ y medianoche, su contrato fue rescindido.

Dolmo Flores. A la calle Odriozola, antigua sede de la ‘U’ en Breña, los ecos del ‘Demonio’ llegaron tras las Eliminatorias de la Concacaf para EE.UU. 1994. El hondureño Dolmo Flores había sido clave en su selección, aunque esta no clasificó, pero el principal cartel del artillero anunciaba un gol a Brasil de potente cabezazo. Apenas llegó, el llamado ‘Demonio del Caribe’ punzó al aclarar que su característica no era el juego aéreo, pese a que esto precisaban los cremas ante la salida de ‘Balán’ y Baroni. En efecto, la mayoría de goles que encajó aquí no fueron de cabeza. Firmó de tiros cruzados, voleas y anticipaciones (incluso en Cerro de Pasco). De hecho, así definió su gol más recordado en Perú, por Copa Libertadores frente a Alianza. Ganó la posición a Basombrío y colocó el balón a la derecha. Por el mismo torneo, fue al ‘Demonio’ que le anularon el empate y clasificación ante el DIM en Colombia. “Por favor, negro, ¿quieres que me maten?, juega nomás”, le dijo el árbitro según reveló años después el hondureño.

Daniel ‘Cari Cari’ Noriega. Llegó a Sporting Cristal en su ‘mejor momento’. Artillero del Unión de Santa Fé argentino que facturó 10 goles en la temporada 99 y seleccionado de Venezuela, para la Copa América de Paraguay. Al ‘Cari Cari’ se le rotuló como reemplazante del ‘Condor’ Mendoza en el esquema que Juan Carlos Oblitas diseñó para el Clausura del 2000 en La Florida. La ‘carta de gol’, nada menos, pero apenas si jugó. En 14 partidos anotó dos goles y así se fue. Lo bueno para el llanero vino después. Su paso por el Rímac y la sequía de gol en la delantera de su selección le valieron ser titular indiscutible en la vinotinto. Jugó la Copa América del 2001, la del 2004, y las Eliminatorias para Corea-Japón 2002. Años después volvió a hacer noticia en Perú cuando se especuló que su contratación en Cristal había permitido el enriquecimiento ilícito de algunos directivos celestes. “A Noriega ni siquiera se le compró el pase. Yo lo pedí porque se trataba de un jugador de selección”, defendió el ‘Ciego’. ¡Vaya jugador!

Masakatsu Sawa. No fue un atacante cuya principal fortaleza haya sido el gol. Por lo menos no en su paso por Perú. De hecho, lo del japonés Sawa aquí iba más por las arremetidas y habilitaciones desde la derecha. Un extremo todo pulmón que apareció en el 2005 como refuerzo del Sporting Cristal entonces dirigido por ‘Chemo’ del Solar (hizo un gol ante Alianza Atlético). Fue pieza inamovible del Bolognesi que alcanzó el cuarto lugar en el Descentralizado 2006, y se hizo casi un mártir del ‘Muni’ que descendió el 2007. Ahí registró 10 tantos e, incluso, rechazó a la FPF jugar por la selección. Al año siguiente, en Cienciano, conformó con William Chiroque una dupla letal en el ataque por bandas, aunque ello fue de manera intermitente. Cayó lesionado y se fue. Ancló en el Kashiwa Reysol de su país donde juega hasta hoy.

Martín ‘Loco’ Menacho. El melenudo atacante boliviano pisó Ancash, en febrero del 2005, con un archivo cargado de detalles curiosos y otros grises, hasta entonces desconocidos. Tenía pinta de rockstar venido a menos pero una despampanante novia, ex vedette en Bolivia, con la que andaba orondo por las calles y mercados de Huaraz. También algunos buenos fajos de dólares –herencia paterna made in Santa Cruz- en su ‘mansión’ del Altiplano, según se especulaba. Presto a debutar con la ‘Amenaza’ se hizo pública una suspensión por agredir a un árbitro. Se fue unos meses, mientras aquí hervían las acusaciones por presunto ultraje sexual a una menor, y cumpió su inhabilitación. Desde su regreso, anotó siempre que tuvo que hacerlo. Goles a puro aguante; un provocador con mística de guerrero que cortó 31 partidos de racha invicta al Cienciano a falta de 5 minutos del final de un partido. Ese día Menacho pudo firmar también su final vía linchamiento. En su celebración, corrió al camarín haciendo el ademán que el partido había terminado; regresó a la cancha y simuló dispararse con dos pistolas. Hubo furia imperial. Dejó Ancash, pero en Cusco aún lo esperan.

EL DATO
Prince Amoako fue titular del Cristal subcampeón en la Libertadores pero ese año (1997), Ghana, su país, ya era una potencia en selecciones juveniles. Otros africanos como Embé (Camerún), Inganga (Kenia), Morula (Sudáfrica), Nzenza (Zaire) y Ceesay (Gambia) pasaron sin pena ni gloria.


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