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Elefantes actúan por última vez en emblemático circo de EE.UU.

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De esa manera, llega a su fin una tradición bicentenaria ante la presión de las organizaciones defensoras de los animales. (Foto: Reuters)

El circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey despidió el domingo a sus elefantes de los escenarios, con el último de sus espectáculos de este tipo que durante dos siglos han divertido al público en Estados Unidos, pero que han suscitado críticas de defensores de los derechos de los animales.

 

"Esta noche es muy especial. Esta noche todos somos testigos de la historia, porque las leyendas vivientes más grandes de la nación salen al escenario para su última reverencia", anunció el presentador Johnathan Lee Iverson a la multitud.

El espectáculo en Providence comenzó con el himno nacional. Un elefante cargó en el lomo a una artista que portaba una bandera de Estados Unidos y se mantuvo inmóvil hasta que terminó el himno. Minutos después, seis elefantes salieron al escenario, cada uno sosteniendo la cola del que iba adelante.

Los elefantes han sido utilizados durante más de 200 años en circos en Estados Unidos. A principios de la década de 1800, Hackaliah Bailey integró en su circo al elefante "Old Bet".

En 1882, P.T. Barnum incluyó a un elefante africano al que llamó "Jumbo" en lo que describía como "El espectáculo más grande sobre la Tierra".

Al igual que en la película "Dumbo" de Disney, antaño los elefantes eran disfrazados como personas y eran entrenados para que hicieran muchas suertes: jugar béisbol, andar en bicicleta, tocar instrumentos musicales, llevar vestidos de bodas o de luto, dijo Ronald B. Tobías, autor del libro de 2013 "Behemoth: The History of the Elephant in America". (El gigante: Historia delelefante en Estados Unidos).

La organización Humane Society afirma que más de una decena de circos en Estados Unidos continúan utilizando elefantes. Pero ninguno efectúa giras tan extensas y tan famosas como las del Ringling Bros.

Además, se ha vuelto más difícil para los circos hacer giras con elefantes. Decenas de ciudades han prohibido el uso de ganchos —utilizados para entrenar a los elefantes— y algunos estados sopesan aplicar medidas similares.

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Fuente: AP


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