Diego es trujillano y viaja a Europa en Mayo para asistir al matrimonio de su hermana en España (quien se casa con mi mejor amigo, por cierto). Diego tiene 23 años y está en su primer trabajo después de haber terminado la universidad. En un principio Diego no pensaba viajar mucho por miedo a que sea demasiado caro pero yo pienso que es una oportunidad única que no debe desperdiciar, por lo que le dedico este post a modo de consejo.

Estimado Diego: Cada año, cientos de miles de jóvenes del mundo entero mochilean por Europa con mucha energía y pocos recursos. ¡Qué envidia! Ser joven y tener la oportunidad de descubrir nuevos países, conocer gente del mundo entero y pasar por ciertas incomodidades que en el futuro recordarás con nostalgia. ¡Anímate y da el gran paso hacia lo desconocido! Escribir esta nota me ha dado una enorme nostalgia por esos viajes aguerridos y de presupuesto mínimo que hice cuando tenía veinte y pico años.

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¿Cuánto cuesta viajar en España y Francia?
Comencemos por describir en términos generales los costos asociados a un viaje por estos dos países. Estos pueden ser extrapolados a cualquier itinerario que quieran hacer a otros destinos.

Transporte local:
Transporte Público: Las ciudades grandes y medianas suelen tener un buen sistema de transporte urbano. Un pasaje simple de metro o autobús en España y Francia cuesta entre 1,50€ y 2,15€ dependiendo de la ciudad. Para ahorrar dinero en el transporte de grandes ciudades es recomendable comprarse o un carnét de 10 pasajes (pueden ser utilizados por más de una persona) o un pase diario (uso limitado a un solo pasajero).

Taxis: Olvídate te los taxis baratos a la peruana. En España los taxis son caros y en Francia ridículamente caros (y encima antipáticos). Evita tomar taxis a no ser que tu vida dependa de ello.

Bicicleta: Muchas ciudades tienen un sistema público de alquiler de bicicletas. Es posible abonarse por un día o una semana y mientras se limiten los trayectos en bicicleta a menos de media hora no te cobran por el tiempo en bicicleta. Astucia ahorrativa: Si tu trayecto dura mas de media hora, corta el trayecto en dos y cambia de bicicleta a la mitad para no pagar por el tiempo de la bicicleta.

Caminar: Es la mejor manera de descubrir una ciudad. Aun en las grandes ciudades como Madrid, Barcelona o París, puedes atravesar a pie el centro de la ciudad en cuestión de unas horas.

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Transporte distancias medianas y grandes:
Para viajar distancias medianas existen las siguientes posibilidades. Antes de reservar el transporte entre dos puntos, es bueno comparar las diferentes opciones para ver cuál sale más barata y/o rápida.

Tren
Viajar en tren suele ser la manera más rápida y cómoda de viajar, pero es relativamente costoso. Aun así, es posible encontrar ofertas si se reservan los pasajes con anticipación y a veces si se compran a último minuto. Chequea los precios y horarios u hacer reservaciones de trenes en España en el sitio de la Renfe y de  trenes en Francia en el sitio de la SNCF.

Autobus
España tiene una red desarrollada de autobuses locales e internacionales. Hasta hace poco en Francia solo se podía viajar en autobús a destinos fuera del país, pues los autobuses entre ciudades Francesas estaban prohibidos por considerar que le hacían competencia al monopolio de trenes del estado. La ley acaba de cambiar por lo que han surgido muchas compañías de autobuses que te transportan largas distancias por un precio muy económico. Creo que lo mejor es usar estos buses durante la noche para ahorrar tiempo y dinero. Sin embargo para hacer distancias medianas de 100km a 500km, es mejor usar un servicio de carro compartido, pues los buses son lentos. La principal compañía de autobuses en España es Alsa.  Las principales compañías de autobuses que operan en Francia son Ouibus, e Isilines. 

Flixbus Megabus y Eurolines son compañías que operan en todo Europa incluyendo rutas internacionales. Con tantas opciones, una forma fácil de encontrar el bus que te conviene es usando un comparador como Busradar, Checkmybus o Goeuro. Este último también te permite obtener los precios de otras alternativas de transporte como trenes y aviones.

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Carro Compartido
Viajar en el carro de un desconocido y compartir el costo del trayecto se ha vuelto una muy buena alternativa para viajar en Europa, sobre todo para distancias cortas y medianas. El principio es fácil: Te inscribes en un sitio de carro compartido y buscas conductores que propongan el trayecto que estás buscando. Es una manera barata y simpática de viajar ya que te permite pasar varias horas con gente local y de esa manera conoces diferentes realidades y puntos de vista. Encuentro que el sitio más eficiente para compartir trayectos es Blablacar . Es importante inscribirse y tener un perfil con foto. También es necesario tener una tarjeta porque el costo de los trayectos más la comisión del sitio es debitado directamente de tu cuenta bancaria. Si bien esta es una buena forma de viajar, también tiene sus limitaciones. Suele ser difícil poder reservar un trayecto con mucha anticipación ya que mucha gente se decide a partir a último minuto. Si quieres hacer un trayecto en dos meses, pero quieres darte una idea del precio del trayecto y de que tan popular es, puedes buscar cuántos choferes lo ofrecen en un par de días, solo para darte una idea. Si ves que hay muchas opciones, es probable que encuentres un conductor con facilidad dentro de dos meses. Si ves que no hay ningún trayecto propuesto en un par de días, no estés 100% seguro de que puedas encontrar un conductor y prepara una alternativa por si acaso.

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Alojamiento:
El alojamiento en Europa puede llegar a ser tu mayor gasto. Si quieres pagar lo mínimo en alojamiento tienes las siguientes opciones:
1) Dormir gratis en casas de familiares, amigos, o conocidos. También puedes inscribirte en el sitio de Couchsurfing y solicitar a extraños para que te alojen gratuitamente en su casa. En esta entrada del blog explico cómo funciona el couchsurfing.
2) Dormir en hostels. Un hostel te ofrece alojamiento en un cuarto compartido con 4, 6, 8 o más camas. Suelen tener un locker para guardar tus cosas con candado. La mayoría ofrecen desayuno y el uso de una cocina común así como zonas sociales donde puedes conocer otros viajeros. El costo varía entre los 15€ y los 30€ por noche en función del hostel, de la ciudad, y de la fecha. Puedes buscar y reservar tu estadía por medio del sitio Hostelworld . Famous Hostels es una asociación de hostels independientes.
3) Dormir donde particulares. Sitios web como Airbnb y Housetrip te permiten alquilar una habitación en la casa de una familia o hasta un departamento entero solo para ti. Por ejemplo, hay habitaciones en zona céntricas de París que se alquilan a desde los 20€ la noche por el sitio de Airbnb.

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Comida:
Si estas viajando con un presupuesto pequeño, debes evitar comer en restaurantes, sobretodo en la noche. Ya tendrás la oportunidad de volver a Europa con un presupuesto mayor que te permitirá darte más gustos, pero por ahora trata de alojarte en lugares que te permitan usar una cocina.

Prepararte unos fideos en las noches, te va a salir infinitamente más barato que salir a comer a un restaurante. En Francia, puedes comprarte algunos de los platos de bandera como el Cassoulet o el Pato Confitado en conserva y los puedes preparar en la cocina de tu hostel o departamento. Qué mejor manera de conocer a tus nuevos amigos, que compartir una cena francesa en la cocina de tu hostel. Compra provisiones en supermercados y prepárate un picnic. Degustar diferentes variedades de quesos y embutidos con una botella de vino en un parque al pie de un monumento con otros viajeros es una experiencia que te costara menos y recordarás más que un almuerzo en un restaurante mediocre.

Ten en cuenta que no todos los supermercados son iguales. Trata de ir a supermercados más grandes y a evitar minimercados donde los precios pueden ser hasta 50% o 70% más caros. Cadenas de supermercados de descuento como Lidl, Aldi, Ed y Leaderprice ofrecen los productos más baratos. Comer sándwiches, kebabs, pizzas, creppes y otras comidas rápidas te costará entre 3€ y 10€ en función del local y de la ciudad. Si quieres darte un gusto comiendo en un restaurante, trata de hacerlo un día de semana y al almuerzo para aprovechar los menús ejecutivos del medio día. Un almuerzo ejecutivo te puede costar entre 8€ y 15€. En Francia los restaurantes tienen la obligación de servirte agua del caño. Si no te la ofrecen pide un “carrafe d’eau” (Karaf de o). Cómprate una botella de 75 cl de agua y rellénala durante todo el viaje. El agua del caño en toda Europa es potable y no hay peor manera de arruinar tu presupuesto (y el medio ambiente) que de comprar botellas de bebida diariamente. Si sigues estas pautas, podrás comer por entre 10€ y 15€ diarios.

Ahora, aquí viene el itinerario que te aconsejo para tu viaje:

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Primera Etapa: En Madrid
Diego llega a Madrid el 16 de Mayo. El matrimonio es el 21 de Mayo, por lo que tiene 5 días para explorar. La ventaja de tener con quien quedarse en Madrid, es que uno puede pasar fácilmente una semana conociendo los alrededores y regresar a dormir cada noche. Se le puede dedicar mínimo dos días a Madrid ciudad, recorriendo sus barrios, calles y museos. Desde ahí se pueden hacer las siguientes excursiones, cada una en un día separado, por entre 10€ y 20€ ida y vuelta en función del medio de transporte que se utilice:
- El Escorial y el Valle de los Caídos
- Segovia
- Toledo
- Ávila
- Aranjuez

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Segunda Etapa: Barcelona
Tomas un autobús el 22 de Mayo por la noche (8 horas, desde 32€) llegando a Barcelona por la mañana. Pasas tres días en Barcelona. Si te quedas donde tu tía igual vas al bar de algún hostel para conocer otros viajeros con quien salir y en la tarde del 25 de Mayo abordas un tren a Carcasona, Francia. (2,5 horas 43€ si lo reservas ahora mismo).

Tercera Etapa: Suroeste de Francia
Duermes en Carcassonne donde quizás mis suegros te puedan albergar. Visitas la ciudadela medieval por la mañana y en la tarde tomas un Blablacar para Toulouse (1 hora, 6€). Te quedas 3 días en Toulouse y visitas algunos de los pueblos de los alrededores como Albi y Cordes-sur-Ciel. Tomas un bus a París el 29 por la noche (9 horas desde 15€)

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Cuarta Etapa: París
Pasas 4 días en París quedándote en un hostel (promedio 25€ la noche). Tomas un bus de noche entre París y Burdeos el 2 de Junio (7 horas, desde 11€)

Quinta Etapa: Enrumbando para Madrid
Pasas el día en Burdeos. Por la tarde del 3 de Junio tomas un bus o un carro compartido para San Sebastián (4 horas en Bus desde 20€ / 2,5 horas en carro). Duermes en San Sebastián. El 4 de Junio visitas San Sebastián y coges un bus o carro compartido por la tarde hacia Madrid (6 horas en bus desde 17€ / 4,5 horas en carro)

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Si el itinerario queda un poco justo, siempre tiene la posibilidad de cortar un día de alguna de las etapas.  El costo total de este itinerario para Diego incluyendo las excursiones de Madrid sería de alrededor de 600€ por 20 días. Aquellos que quieran usar este blog como referencia y no tengan donde quedarse tendrían que agregar 120€ de alojamiento (6 noches x 20€).  Estos costos no incluyen los precios de entradas a museos y otras atracciones que cuestan 10€ en promedio.

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Espero que este ejercicio les sea útil a quienes estén planeando mochilear por estos dos países. Todos los enlaces que he puesto son útiles para planificar y reservar trayectos y alojamiento durante su viaje. Por supuesto que hay miles de itinerarios posibles a hacer entre España y Francia. Como comprenderán, es difícil para mí de proponer un itinerario personalizado para cada persona, por lo que los invito a seguir los consejos del blog para poder explorar todas las posibilidades de su viaje. No olviden que armar el viaje es como embarcarse en una ruta virtual por adelantado.

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