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Los médicos virtuales

Los médicos virtuales

Como toda ciencia, la medicina -que es además un arte- evoluciona constantemente tomando ventaja de los avances tecnológicos. Sucedió con el invento del microscopio, que permitió el desarrollo de la histología o estudio de los tejidos bajo el microscopio. Así, el diagnóstico de cáncer pasó -de ser algo abstracto y meramente descriptivo- a una ciencia casi exacta, en la que los patólogos pueden distinguir -ahora con el uso de nuevas técnicas y mas potentes microscopios- detalles de la biopsia de un tumor y establecer si el cáncer es o no agresivo, un punto esencial para el beneficio del paciente. Seguir leyendo...

Neumonitis asociadas a cigarrillos electrónicos

Neumonitis asociadas a cigarrillos electrónicos

Un reciente –y severo- brote de neumonitis o inflamación química de los pulmones (de neumo, pulmón e itis, inflamación) esta preocupando mucho a las autoridades estadounidenses de salud. El último reporte de los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de EE.UU. (CDC), da cuenta de 415 casos de neumonitis asociados al uso de cigarrillos electrónicos reportados en 33 estados de ese país, contabilizándose ya cinco muertes. (Foto: REUTERS) Seguir leyendo...

Se confirma que no existe el “gen gay”

Se confirma que no existe el “gen gay”

La semana pasada se publicó el estudio más grande que se ha hecho hasta ahora sobre la genética de la orientación sexual del ser humano. El estudio concluye –como era de esperarse de un comportamiento tan complejo como la sexualidad- que no existe un gen gay, y que más bien, la orientación sexual del ser humano es resultado de una complicada interacción entre miles de genes (poligenia), medio ambiente, cultura, política y religión. Sabiendo que 4% a 10% de los seres humanos tienen una orientación sexual hacia personas del mismo sexo, la cual es considerada patológica e ilegal, y esta criminalizada en más de 70 países –algunos con pena de muerte- es importante entender este nuevo estudio. (Ilustración: Raúl Rodríguez / El Comercio) Seguir leyendo...

El fuego en la Amazonia y la salud pública

El fuego en la Amazonia y la salud pública

Desde el 1 de enero hasta el 24 de agosto de este año, el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil (INPE), ha documentado 76,620 incendios causados por el hombre en la Amazonía brasileña, un número 80% mayor, que el registrado durante todo el año pasado. El humo es tan abundante que puede verse desde el espacio e hizo que la tarde se vuelva noche en la ciudad de Sao Paulo la semana pasada. Es decir, la selva amazónica -que produce 20% del oxígeno del planeta, representa más de la mitad de las selvas tropicales y tiene la mayor biodiversidad del mundo- se esta incendiando. Hoy veremos cómo este hecho, enfrenta nuevamente a la ciencia con la política y los negocios. Seguir leyendo...

¿Pueden heredarse los sufrimientos?

¿Pueden heredarse los sufrimientos?

Los aproximadamente 25.000 genes que tienen los seres humanos -contenidos en sus 46 cromosomas- son las unidades de la herencia y determinan -a través de la producción de proteínas- todas las funciones celulares. En otras palabras, somos humanos, porque nuestros genes así lo determinan. Sin embargo, ¿Puede el medio ambiente modificar la función de los genes, y -si eso es así- pueden esos cambios ser pasados de generación en generación? (Ilustración: Raúl Rodríguez / El Comercio) Seguir leyendo...