Llega nuevamente el momento de hacer el resumen de las noticias de salud mas resaltantes del año. Habiéndose producido tantas noticias de salud durante el año, es obviamente una tarea subjetiva el resaltar un grupo pequeño de eventos. Quiero aclarar sin embargo, que nuestro criterio principal al escoger las noticias mas importantes de salud del 2015 ha sido el impacto de la noticia sobre la salud pública.

Las carnes procesadas causan cáncer, las carnes rojas podrían hacerlo

Esa fue la conclusión a la que llegó la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (IARC), el brazo estadístico de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en octubre de este año. Sin duda que, dado el consumo generalizado de carnes procesadas y carnes rojas en el mundo, esta es la noticia de salud de mayor impacto del año. Si bien la asociación entre el consumo de carnes y el cáncer ya era conocida desde hace muchos años, el estudio de la OMS puso por primera vez en blanco y negro que el consumo de mas de 50 gramos diarios de carnes procesadas (salchichas, jamonadas, mortadelas, tocinetas, etc.) causan cáncer y el consumo de mas de 100 gramos diarios de carnes rojas (res, cerdo, ternera) probablemente causa también la enfermedad. La solución es la moderación y como lo dijimos en una columna de esta serie, todavía podemos saborear las carnes, pero con moderación.

Primera edición del genoma humano: el CRISPR-Cas9

En abril de este año, el investigador chino Junjiu Huang de la Universidad Sun Yat-sen en Cantón, China reportó en la revista Nature que había hecho la primera edición del genoma humano de la historia. El intento de Huang fue “deshacerse” del gen de la talasemia, una enfermedad congénita de la sangre y reemplazarlo por un gen “saludable”. De acuerdo a la publicación, Huang empleó embriones humanos no viables y la técnica fue exitosa en un número limitado de embriones. El CRISPR-cas9 es un sistema biológico natural empleado por bacterias en su lucha contra los virus y que es extraordinariamente preciso en “cortar” y “pegar” secciones de ADN de los genes. Es el equivalente a los procesadores de palabras computarizados que reemplazaron a las antiguas máquinas de escribir. Debido al peligro de que se use el CRISPR-Cas9 para editar genes humanos y producir “bebes a la carta”, este mes se llevó a cabo en Washington DC la primera cumbre mundial para regular el uso del CRISPR-Cas9.

El cáncer no es mala suerte, es consecuencia del medio ambiente contaminado

El año 2015 empezó con un controversial artículo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins en la revista Science, en el que se argumentaba que dos de cada tres casos de cáncer en el ser humano son consecuencia de mutaciones genéticas inevitables y concluían por tanto que padecer de esa enfermedad era un asunto de “mala suerte”. El estudio fue muy controversial y no fue sino hasta fin de año que investigadores de la universidad Stony Brook de Nueva York publicaron un estudio en Nature refutando las conclusiones anteriores y asegurando que 70 a 90% de los cánceres son producto de un medio ambiente contaminado y solo 10 a 30% son genéticamente determinados.

El colesterol no es malo

Esta noticia sorprendió al mundo en febrero cuando el Comité Asesor de Guías de Alimentación del Gobierno Federal de Estados Unidos concluyó que el colesterol de los alimentos no es un nutriente cuyo consumo exagerado deba causar preocupación. Para ponerlo en palabras sencillas, el comité dijo que el público no debía preocuparse mas por el colesterol de su comida. Como lo reportamos en su momento, el colesterol de la comida es solo uno de los elementos que determinan la salud del corazón de un ser humano y se mantiene la recomendación de consumir moderadamente tanto las grasas saturadas como el propio colesterol.

Se aprueba el primer animal genéticamente modificado para consumo humano

En noviembre, la Administración de Medicinas y Alimentos de Estados Unidos aprobó la venta del salmón AquaBounty, el primer pez genéticamente modificado producido al combinar genes del salmón del Atlántico y del ocean pout, un pez de la familia de las anguilas. La razón de ese “cruce genético” es que en la actualidad el salmón adulto es pequeño y demora tres años en llegar a la adultez. El nuevo salmón crecerá en la mitad del tiempo y será tres veces mas grande. A pesar del rechazo que provoca su consumo, sabemos que los seres humanos ya consumimos plantas genéticamente modificadas desde hace mucho tiempo y que este salmón no es mas que el primero en una serie de otros animales genéticamente modificados que vendrán en el futuro.

Los trasplantes fecales

Sin duda este ha sido el año en que la antiguamente llamada flora bacteriana intestinal, ahora rebautizada como microbiota, ha logrado llegar a la conversación pública. Además de que este año se publicaron varios estudios en los que se describen funciones vitales asociadas a las miles de millones de bacterias que viven en el intestino (control del apetito, obesidad, depresión, etc.), varios estudios han reportado que los trasplantes fecales de una persona sana pueden curar hasta el 95% de los casos de severa colitis por la bacteria Clostridium difficile, peligroso microorganismo que pulula en el intestino grueso a consecuencia del uso de antibióticos.

Nuevas guías para el uso de las mamografías

Esta noticia salió en octubre y causó una enorme controversia en el mundo del cáncer a nivel mundial. La influyente Sociedad Americana del Cáncer dio a conocer sus mas recientes guías para el uso de las mamografías y cambiando antiguas recomendaciones que decían que la primera mamografía debía ser hecha a los 40 años de edad, la cambió a los 45 años. Dejó de recomendar también las mamografías anuales, sugiriendo que después de los 55 años se hagan cada dos años. Nuestra recomendación es que el uso de la mamografía debe ser personalizado de acuerdo al riesgo de la mujer y debe ser decidido en una consulta con el médico.

Movimiento anti vacuna

El asunto explosionó en abril cuando 145 personas se contagiaron de sarampión después de visitar Disneylandia en California, habiéndose comprobado que los casos se produjeron en personas no vacunadas. Por diversas razones (miedo a las vacunas, creencias religiosas y “naturismo”), muchos adultos en el mundo (especialmente en países desarrollados), están optando por no vacunar a sus hijos. El peligro no solo esta en que los niños crecen sin protección, sino que al disminuir la cobertura de vacunación de la población, se pierde la protección de la comunidad en general.

El mal llamado “Viagra femenino”

En una controversial decisión, la FDA aprobó este año la venta de la flibanserina, un medicamento que supuestamente aumenta el deseo sexual en la mujer. A pesar de que los estudios no han revelado mayor diferencia con los placebos, la aprobación de la flibanserina fue tomada como una concesión de la FDA a la presión del movimiento femenino, que basó sus reclamos en una campaña llamada “empata el partido” que protestaba porque a diferencia del varón, que tiene varios medicamentos que mejoran su vida sexual, la mujer no tenía ninguno. A diferencia de la Viagra, que actúa en la erección o etapa “mecánica de la excitación sexual”, la flibanserina tiene una muy leve acción sobre el deseo sexual en el cerebro femenino.

El peligro de la resistencia bacteriana

Este año, tanto la OMS como el gobierno federal norteamericano han llamado la atención del mundo sobre la amenaza que representa el fenómeno de la resistencia bacteriana en el mundo. Debido al uso indiscriminado de los antibióticos, las bacterias han aprendido a reconocerlas y volverlas completamente inefectivas. El problema es que la medicina se esta quedando sin antibióticos para combatir las infecciones y se teme que en el futuro, el ser humano quede nuevamente a merced de las bacterias, en una situación similar a la que existía entes de su desarrollo en los años 40.

Corolario

Este año no se ha producido ninguna noticia que pueda ser catalogada como fundamental para el desarrollo de la medicina en el planeta. Algunas noticias, como que el Ébola se controló casi completamente y que se desarrolló una vacuna efectiva, que se hizo un exitoso trasplante de cara y de dos manos, el precio exorbitante de las medicinas, la legalización del suicidio asistido en Colombia y California, la creciente adicción a los opiáceos en Estados Unidos, el pedido del presidente Obama de que se prohíban las clínicas que “curan la homosexualidad” y la brillante respuesta al tratamiento del melanoma metastásico del presidente Jimmy Carter con un medicamento que cuesta $150.000 dólares al año también se quedaron en el tintero.

En el Perú, me parece que la noticia mas importante es el reciente respaldo unánime de todos los partidos políticos y estamentos de la sociedad civil a la reforma de la salud emprendida por el actual gobierno. Esa decisión asegura el acuerdo nacional de que la salud se convierta finalmente en una política de desarrollo del estado peruano.