¿Cómo son las profundidades del lago más hondo del mundo?

Un equipo de científicos rusos captó sorprendentes imágenes del fondo del lago Baikal, un ecosistema en el que viven 848 especies de animales que no existen en ninguna otra parte del planeta

(Video: rutube.ru / Foto: Sergey Gabdurakhmanov - Flickr)

Unos científicos rusos abrieron hoy una página en YouTube para mostrar el fondo del lago siberiano Baikal, el más profundo del mundo y que acoge una quinta parte del agua dulce del planeta.

La página ofrece las imágenes captadas por los batiscafos Mir desde el 2008, año en que Rusia reanudó la exploración de las profundidades del lago.

En uno de los videos se puede ver el limo amarillento del Baikal a una profundidad de 584 metros, mientras en otro se ve un hilo de petróleo surgiendo del fondo del lago.

También se muestra cómo el cineasta canadiense James Cameron se subió hace unos días a bordo de un batiscafo Mir para sumergirse en el lago en busca de inspiración y protagonistas para la segunda parte de “Avatar”, que se desarrollará en las profundidades del océano de Pandora.

Los batiscafos Mir participaron en la toma de imágenes de los restos del transatlántico Titanic que fueron utilizadas después en la famosa película homónima, dirigida por Cameron y ganadora de once Óscar.

Científicos rusos reanudaron este mes la exploración del fondo del Baikal para medir su exacta profundidad.

“Durante las anteriores inmersiones se registró una profundidad máxima de 1.680 metros. Queremos encontrar un lugar aunque sea diez metros más profundo”, aseguró Vladímir Grúzdev, explorador y diputado de la Duma.

Como el fondo del lago no es plano, los expedicionarios consideran más que probable el hallazgo de algún lugar aún más profundo.

El jefe de la expedición y director de la fundación de conservación del lago siberiano, Artur Chilingárov, adelantó que se realizarán unas 60 inmersiones hasta el fondo del Baikal.

Los batiscafos Mir-1 y Mir-2 se posaron por vez primera en el fondo del lago más profundo del planeta el 29 de julio del 2008, imágenes que dieron la vuelta al mundo.

Entonces, encontraron petróleo, aunque por el momento no se han podido estimar las reservas energéticas del lago, y microorganismos que se alimentan del crudo que asciende desde el fondo a la superficie.

Con una superficie de 31.500 kilómetros cuadrados, 636 kilómetros de longitud y 23.400 kilómetros cúbicos de agua, el Baikal supera con creces el volumen conjunto de agua de los cinco Grandes Lagos de Estados Unidos y Canadá.

El lago alberga 848 especies de animales que no existen en ninguna otra parte del mundo, como la “golomianka”, pez vivíparo que habita a 1.000 metros de profundidad, o el diminuto “epishura”, un cangrejo de apenas uno o dos milímetros de longitud.


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