Fotos fumando marihuana le costarían a Phelps hasta US$ 100 mlls. en contratos

El campeón olímpico de natación tiene más de 20 firmas que lo auspician y podrían considerar que su imagen ya no es la de un deportista ejemplar

*Washington, EE.UU.* (Andina).- El haber sido captado por el lente de un fotógrafo fumando marihuana podría costarle al nadador estadounidense, Michael Phelps, hasta 100 millones de dólares, que es el monto correspondiente al vínculo con sus más de veinte auspiciantes con quienes tiene firmados contratos publicitarios. Es de esperar, según señala el portal Depornauta que varios de ellos opten por dejar sin efecto los contratos al ver mellada su imagen de deportista ejemplar. Número uno de la historia de la natación gracias a un trayectoria que incluye catorce medallas de oro olímpicas, Phelps se transformó en un símbolo del deporte mundial con sus ocho victorias en Beijing 2008, todas ellas con récord mundial que superaron la hazaña de su compatriota Mark Spitz en Munich 1972. A sus veintitrés años, justo cuando retornó a los entrenamientos en Dubai bajo la mirada del técnico Bob Bowman con miras al campeonato mundial de pileta larga en Roma, el plusmarquista estaodounidense Michael Phelps sufrió un golpe a su imagen a raíz de unas fotografías publicada por un diario inglés en las que aparece fumando marihuana, un hecho que él mismo reconoció al hablar ante la prensa de su país. En declaraciones formuladas a la agencia de noticias AP, Phelps admitió la autenticidad de las imágenes dadas a conocer por el periódico británico News of the World donde se fumando una pipa de agua durante una fiesta celebrada el 6 de noviembre en la Universidad de Carolina del Sur. “Mi comportamiento fue lamentable, tuve una conducta equivocada, soy muy joven a pesar de todos los éxitos deportivos y actué en forma infantil e inapropiada, me disculpo ante la gente y a mis seguidores les prometo que esto no volverá a ocurrir”, explicó el creador de la patada delfín que también conquistó siete títulos mundiales y un total de diecisiete récords internacionales. "Por lo visto, podría decir que Phelps había fumado antes ya que agarró el bong (pipa de agua) y el mechero sin problemas, sabía exactamente qué hacer, parecía tan natural con un bong en las manos como en una pileta, después se puso un poco paranoico, parecía nervioso y abandonó rápido el lugar", dijo un asistente a la fiesta citado por el News of the World con reserva de identidad. Más allá de las promesas y las declaraciones de ocasión, esta no es la primera vez que Phelps se ve involucrado en un escándalo fuera de la pileta porque, tal como lo publicamos a mediados de enero de 2005, fue condenado a una pena de dieciocho meses en libertad condicional tras reconocer su culpabilidad al conducir alcoholizado. En el estado norteamericano de Maryland violó una luz roja mientras manejaba borracho, una conducta que lo obligó a comparecer ante el juez Lloyd Whitehead. Tras abonar una multa de 305 dólares, afirmó que había cometido “un grave error” pero que se trata de “una lección aprendida” porque lo tendría en cuenta para no volver a repetir algo así.

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