Lance Armstrong vuelve mañana al Tour de Francia

El estadounidense buscará agrandar su leyenda en el Tour de Francia, aunque ahora el favorito es su compañero de equipo Alberto Contador

Lance Armstrong vuelve mañana al Tour de Francia
*Mónaco, (AFP).-* La 96 edición del Tour de Francia arranca mañana en Mónaco marcada por los regresos del español Alberto Contador, lógico favorito, y del astro estadounidense Lance Armstrong, de vuelta a la carrera que ganó siete veces. Casi cuatro años después de despedirse del Tour con su séptima victoria consecutiva -récord histórico- Armstrong está de vuelta. Pero, para él, todo ha cambiado cuando está a punto de celebrar su 38 cumpleaños. "No tengo que ganar necesariamente, ya demostré que era un gran corredor", advertía en una entrevista en el diario del grupo organizador, L'Equipe. "Personalmente, me alegraría terminar entre los tres o cinco primeros", explicaba. Duodécimo en el Giro, su primera gran vuelta tras sus más de tres años retirado, Armstrong comprobó la distancia que aún le separa del resto. Pero no es una locura pensar que pueda cerrar esa brecha en una prueba que conoce por haberla ganado siete veces. En Mónaco, se escudó en la disciplina de equipo después de haber anunciado que iba al Tour a ganar. "Si Alberto (Contador) está a tope, correré para él", declaró. Contador, de vuelta al Tour después de un año de ausencia en el que ganó el Giro y la Vuelta a España, fue designado como líder del equipo Astana. Aunque el pelotón de 180 hombres cuenta con cuatro ex campeones, dos pertenecen al Astana (Contador y Armstrong) y otro, el español Oscar Pereiro, no aspira a la victoria. Queda el vigente campeón, el también español Carlos Sastre, que está dispuesto a volver a sorprender. Otros candidatos a la victoria son el ruso Denis Menchov, imbatible en el último Giro, o el australiano Cadel Evans, abonado al segundo puesto del Tour desde hace dos años. El luxemburgués Andy Schleck, al frente del fuerte equipo Saxo Bank, lidera la joven generación mientras que su compatriota Kim Kirchen quiere seguir subiendo. La competencia, que comienza el sábado con una contrarreloj por las calles de Mónaco, recorrerá casi 3.500 kilómetros en 21 etapas hasta que el 26 de julio termine en los Campos Elíseos de París. Estos son *los principales datos* de esta 96 edición: Recorrido: 3.459,5 kilómetros. Salida el 4 de julio en Mónaco. Llegada el 26 de julio en París. 21 etapas. Dos contrarreloj individuales (Mónaco, Annecy). Tres llegadas en alto (Arcalis, Verbier, Ventoux). Dos jornadas de descanso (Limoges, Verbier). Premios: Cuatro maillots en juego: clasificación general (amarillo), por puntos (verde), de la montaña (blanco con lunares rojos) y mejor joven (blanco). Dotación: 3,276 millones de euros. 450.000 euros para el ganador. Palmarés: 95 ediciones desde su creación en 1903. 36 victorias para Francia, 18 para Bélgica, 11 para España, 10 para Estados Unidos, 9 para Italia, 4 para Luxemburgo, 2 para Holanda y Suiza, 1 para Alemania, Dinamarca e Irlanda. Ultimos ganadores: 2004: Lance Armstrong (USA) 2005: Lance Armstrong (USA) 2006: Oscar Pereiro (ESP) 2007: Alberto Contador (ESP) 2008: Carlos Sastre (ESP)

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