Madre de Dios: problema ecológico sin solución

La informalidad y la codicia ya destruyeron 20.000 hectáreas de bosques tropicales. la subida del precio del oro impulsa la minería informal

Madre de Dios: problema ecológico sin solución
Cráteres cavados por el hombre, ríos contaminados por mercurio, cerros de tierra removida donde antes había bosques, árboles sepultados por relaves: el "ecosistema de Madre de Dios":http://elcomercio.pe/noticia/366959/brutal-deforestacion-se-registra-madre-dios —señala la agencia AFP— está siendo destruido por la fiebre del oro. El panorama es el de un gran desierto en medio de la jungla en el sudeste del Perú —en la frontera con Brasil y Bolivia—, donde la minería informal extrae anualmente 16 toneladas de oro a costa de la destrucción —hasta ahora— de 20.000 hectáreas de bosques tropicales, según cálculos oficiales. Unos 30.000 trabajadores informales han establecido inmensos campamentos convertidos en ciudadelas precarias, levantadas sobre relaves en medio de charcos de agua rojiza, donde ya no hay fauna ni vegetación. Esta porción de selva destruida amenaza zonas de reservas naturales y parques nacionales que antes han caracterizado a Madre de Dios, donde la minería artesanal crece sin control. *DELTA 1* “Estamos matando la selva, no se puede sembrar nada acá ahora”, dice a AFP Paulino Chávez, un minero informal que, según confiesa, recibe una paga de S/.25 diarios (poco más de US$8). “Sé que me pagan una miseria, pero no hay otras opciones”, añade Chávez, quien trabaja con sus siete hijos —la mayoría menores de edad—, desde que amanece hasta que anochece, todos escarbando en el fango de un poblado nacido casi espontáneamente llamado Delta 1. Uno de sus compañeros de faena, Marcelino Bombilla, quien recibe la misma paga, afirma que “algo es algo, peor es nada”. En Delta 1, donde los mineros viven en la miseria, proliferan bares y prostíbulos, al igual que en la cercana Huaypetue, el campamento emblemático de la región que data de hace más de 30 años, ahora una sórdida ciudad de unos 20.000 habitantes. Los mineros informales en Delta 1 se reparten en tareas como remoción de tierra con chorros de agua, uso de dragas en un río cercano, tala de árboles a medida que se requiere de más terreno y del peligroso uso del mercurio, que se vende sin control cerca de las zonas de extracción y es uno de los mayores contaminantes. Por cada gramo de oro extraído se requieren dos o tres veces más mercurio y los expertos estiman que al año se utilizan unas 60 toneladas. *CONTAMINACIÓN* “Hay que alertar a los que compran oro que ese metal precioso se obtiene en base a destruir ecosistemas, de prostitución, de explotación, de esclavitud”, dijo el ministro del Ambiente, Antonio Brack. El Perú es el sexto productor mundial de oro y Brack dice que casi una cuarta parte proviene de la minería ilegal, sobre todo de Madre de Dios. Días atrás, Brack admitió que ahí “se está generando el mayor desastre ecológico en la Amazonía jamás visto” y que el Gobierno trabaja para “detener el mal que se extiende como un cáncer por la selva” y que afecta áreas protegidas y tierras indígenas. *CIFRAS* De un total de 1.546 derechos mineros otorgados en los últimos años, apenas 19 cuentan con licencias ambientales y estudios de impacto ambiental; el resto funciona prácticamente de manera ilegal, según el Instituto Geológico Minero y Metalúrgico (Ingemmet). Las ONG ambientalistas sostienen que tras la minería informal existen grandes empresas que alientan esta actividad ante el aumento del precio internacional del oro que, a principios de diciembre, estaba en un máximo histórico de US$1.200 por onza en Hong Kong y Londres. Ana Leyva, portavoz de la Red Muqui —que reúne a defensores del medio ambiente— se pregunta: “¿Cómo pueden los pobres mineros informales tener dinero para comprar grandes dragas y adquirir mercurio?”. “Hay grandes empresas que deben ser investigadas y que son las que fomentan esta minería ilegal”, sostuvo. Madre de Dios exportó oro por US$11 millones en el tercer trimestre de 2009, 195% más que en el mismo trimestre del 2008. Así, vendió al exterior más oro, aunque también productos como las nueces de Brasil. *CLAVES* *Mercurio* La importación de mercurio se duplicó en los últimos cuatro años. A setiembre de 2009 se importaron más de 131.000 kilos. La mayoría se destinaría a la minería ilegal *Ratio* Para obtener cada gramo de oro se necesitan dos o tres de mercurio. En Madre de Dios se usarían unas 60 toneladas anuales de mercurio. *Derechos mineros* El Instituto Geológico, Minero y Metalúrgico (Ingemmet) entregó 1.592 títulos mineros en Madre de Dios. Solo 19 tenían estudios ambientales. *Reservas* Hay 87 denuncios mineros que se sobreponen a la Reserva de Tambopata. Para el Ministerio de Energía y Minas, la fiscalización de la minería ilegal es de competencia regional.