¿Cae el rumor? Banco inglés HSBC no está en venta ni se irá del Perú

Luego de anunciar en agosto que se retiraría de 20 países, fuentes de la dirección del banco descartaron supuesta salida

¿Cae el rumor? Banco inglés HSBC no está en venta ni se irá del Perú

LUIS DAVELOUIS LENGUA

Aunque no logramos obtener una declaración formal, fuentes de la alta dirección del HSBC en el Perú quisieron dar punto final a los rumores con respecto a su supuesta salida del país como parte de la estrategia global del banco: “Hemos contratado 300 personas más en lo que va del año”.

Cierto, y además han alquilado alrededor de 4.000 m2 en la torre que la constructora del grupo Brescia, Cúbica, construye al lado del hotel Westin. “Es el que más espacio ha alquilado”, comenta el jefe de comunicaciones del mencionado grupo, Carlos Lozada. Aunque aclara que “el nombre y el logo del edificio todavía está en conversaciones”. Es decir, todavía no se llama Torre HSBC.

¿Por qué entonces tanto jaleo? Porque en agosto, el HSBC anunció que se retiraría de 20 países en los que tiene problemas para competir, pero seguiría buscando que crecer en plazas consideradas clave como Inglaterra y Hong Kong y en mercados de alto dinamismo económico como Singapur o Brasil. “Siempre hemos intentado hacer de todo en todas partes, ya no lo haremos más”, dijo el CEO de HSBC, Stuart Gulliver.

Entonces se empezó a especular con que desde que el banco se iba definitivamente, hasta que vendería sus operaciones de banca de personas: un negocio muy caro, que crece lento y del que se obtienen márgenes muy bajos.

Lo dicho por Gulliver significa que el grupo se habrá de concentrar en lo que ha sido su negocio principal desde su creación: comercio exterior (comenzó trabajando con las rutas comerciales de Hong Kong y Londres, allá por 1865) y se desharían de lo demás.

En el Perú, en cinco años, el HSBC ha alcanzado una participación de mercado de 2,4% de los depósitos totales y de 1,69% de los créditos otorgados, según cifras de la SBS al cierre de setiembre.

Con los múltiplos y la capitalización bursátil de Credicorp, ‘el precio’ de un punto porcentual del sistema financiero ronda los US$300 millones. Como no se le puede medir con los mismos múltiplos que a Credicorp, el valor del HSBC estaría alrededor de US$270 millones.

¿Por qué? Porque ningún otro banco con esos números ha abierto 25 oficinas en ese lapso (originalmente, este año iban a abrir más oficinas). Eso supone, a un costo de entre US$500 mil y US$800 mil por oficina, una inversión de más de US$16 millones. Y ahí radica otro de los atractivos del HSBC. El precio de abrir una oficina se ha disparado porque las municipalidades no están dando licencias y no se encuentran los espacios físicos para hacerlo. Si decidiera vender el negocio de personas y virar el timón para hacer un negocio parecido al que hace el banco Santander, esto es, una banca de segundo piso con márgenes más amplios y sin tanta complicación, haría mucho dinero.

Pero parece que, aunque en setiembre hayan salido 40 personas del banco (no nos dieron cifras en todo el año), se quedan. De hecho, además, su gerente general interino, Ian Macalester, ya regularizó la documentación correspondiente ante la SBS para oficializarse en el cargo.

En algún momento se especulaba que el HSBC podría comprar el Interbank, ahora el rumor decía lo contrario. Como pasó con el Santander y el BCP hace un tiempo.


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