¿Habrá más inversiones en centros comerciales a lo largo del país el 2011?

Entrevista a Gonzalo Ansola, presidente de la Asociación de Centros Comerciales del Perú. Los ooperadores se concentrarán en conocer a sus nuevos mercados, adelantó

¿Habrá más inversiones en centros comerciales a lo largo del país el 2011?

Por: Alejandra Costa la Cruz

En un año dominado por la apertura de ‘malls’, Gonzalo Ansola está contento. El presidente de la Asociación de Centros Comerciales y Entretenimiento del Perú (Accep) mira con satisfacción el cumplimiento de algunas deudas del sector con ciudades como Arequipa y, con optimismo, el reto de aumentar la penetración en el resto del país.

Este año los desarrolladores han apostado por provincias que estaban o desatendidas o subatendidas.
El mercado con el mayor consumo y la mayor oferta sigue estando en Lima, pero me gustaría que tomemos una foto ahora de cómo está el mercado ‘retail’ en provincias y cómo va a estar en el mediano plazo. En solo cinco años, el resto del país va a recorrer un camino que a Lima le tomó décadas: se van a desarrollar cada vez más centros comerciales de diferentes envergaduras, se van a revalorizar los terrenos aledaños y se va a consolidar el canal moderno.

Este año se han invertido más de US$430 millones en construcciones y ampliaciones de ‘malls’. ¿El 2011 será tan dinámico?
Ha habido una fuerte expansión este año y los desarrolladores han entrado a mercados casi vírgenes para el comercio minorista. Yo creo que el 2011 va a ser un año en el que todos los grupos económicos que operan centros comerciales van a querer consolidar las inversiones que han realizado antes de dar el salto a nuevas provincias.

¿Podría haber menos inversiones que en 2010?
Nosotros calculamos que hay US$850 millones en inversiones comprometidas en centros comerciales entre 2010 y 2011, buena parte de las cuales se ha concentrado en 2010. Podría haber una menor inversión, pero eso no significa que el sector deje de estar en constante crecimiento.

¿Será un año de pausa?
Las empresas tienen que aprovechar la cercanía que les da el ‘retail’ para conocer a los diferentes mercados en provincias y ver qué funciona y qué no, para poder replicar ese modelo en nuevas ciudades en las diferentes zonas del país. No es lo mismo un consumidor piurano que uno arequipeño y, con los nuevos desarrollos, recién existe la oportunidad de entender qué buscan para adaptar la oferta comercial en los ‘malls’. Es darnos un ligero respiro para consolidar lo logrado. Hay ya anuncios importantes como el Mall Aventura Plaza de Santa Anita y la llegada del Real Plaza a Juliaca, en Puno, una región en la que no había oferta. Nuestro objetivo es que en cada capital de región haya, al menos, un centro comercial, del tamaño que lo amerite su capacidad de consumo, pero con todos los servicios básicos: supermercados, tiendas por departamentos, cines, entretenimiento y un ‘food court’.

Hasta hace un año, Arequipa no tenía un solo centro comercial y hoy tiene tres.
Con Arequipa, creo, todos cometimos un error. Nos concentramos en desarrollar ‘malls’ en el norte: en Trujillo, Chiclayo y Piura, y no miramos la fuerte demanda desatendida que había en esa ciudad. Los arequipeños tenían que viajar a Lima para adquirir una serie de productos que ahora están a su alcance.

¿Hay algún riesgo de sobreoferta, considerando que Arequipa tiene 850 mil habitantes?
Incluso con las tres aperturas, la penetración del canal moderno aún es baja, así que creo que no hay riesgo de sobreoferta. Es más, he conversado con operadores de tiendas ancla que me dicen que la mercadería que llevaron para la campaña navideña ha sido insuficiente y ahora han tenido que realizar nuevos envíos.

¿En estas ciudades los centros comerciales reemplazarán a la plaza y al mercado como centros de socialización y compra?
No. Ya lo hemos visto en Lima. El canal moderno crece, pero el canal tradicional se mantiene como la primera opción y eso no necesita cambiar.

¿Hay alguna otra ciudad con potencial que no están mirando aún?
Cusco debería ser la siguiente plaza importante. El problema ahí no es un tema de falta de visión de las empresas, sino de dificultades para obtener permisos de construcción.

¿Cómo les ha ido en ventas al sector este año?
Cerraremos 2010 con ventas de US$3.500 millones, lo cual significa un crecimiento de 20% respecto al 2009. En 2011, con todas las aperturas que se han dado este año, esperamos un crecimiento de 14%, hasta los US$4.000 millones.

Cambiando de tema, el grupo Interbank, que opera los Real Plaza, ha comprado Inmobiliaria Milenia.
Hay mucho interés por conocer cómo va a aprovechar Interbank los terrenos estratégicos de Milenia en un contexto de falta de espacios para desarrollos en Lima. El terreno de Córpac es una joya. Nos imaginamos que aprovechará ese espacio para una propuesta integral, que incluya una oferta comercial de alto nivel, oficinas y hasta un hotel.