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IRAQ. DÍA DE TERROR

Ataques suicidas de mujeres discapacitadas dejan 73 muertos

Afectaron a dos concurridos mercados de animales de Bagdad

BAGDAD [El Comercio/ Agencias]. Nueva masacre. Al menos 73 personas murieron ayer en dos atentados suicidas cometidos por mujeres discapacitadas en dos concurridos mercados de Bagdad. Los ataques, los más mortíferos en la ciudad desde que Estados Unidos desplegó una nueva operación de seguridad, han asestado un amargo golpe a las esperanzas iraquíes de que la seguridad está mejorando en el país.

Ambos ataques hirieron también a 149 personas, según fuentes de la seguridad y de los hospitales. La de ayer fue la jornada más mortífera en Bagdad desde el 1 de agosto pasado, cuando un triple atentado con carros-bomba mató a 80 personas.

Según el general Kasem Atta, portavoz del Ejército iraquí en la capital, las autoras de los ataques eran "deficientes mentales" y una de ellas era extranjera. "Cada una llevaba una chaqueta con 15 kilos de explosivos, con piezas de hierro y bolas de metal", dijo. Agregó que los autores intelectuales de la masacre activaron las bombas "a distancia con teléfonos celulares".

El primer atentado se produjo a las 10:40 de la mañana (hora local) en el mercado de Al Ghazil, en el centro de Bagdad, y mató a 46 personas e hirió a 82. Abierto únicamente los viernes, este mercado al aire libre es muy frecuentado por familias que van a comprar palomas, cotorras, loros y otros animales.

El segundo ataque se produjo 10 minutos más tarde en el mercado Al Jadida, en el sureste de la capital, y dejó 27 personas muertas y 67 heridas. Varias ambulancias y vehículos de policía acudieron inmediatamente para trasladar a las víctimas a cinco hospitales de la ciudad.

"Vine a pasarla bien. No sé cómo sobreviví", relató el testigo Abu Haider, herido en el atentado en Al Ghazil. Otro testigo detalló que la atacante ingresó al mercado diciendo tener aves para vender. Decenas de personas se reunieron y luego estalló la bomba que tenía bajo la ropa, dijo.

Recurrir a mujeres para efectuar atentados suicidas es poco frecuente, pero no inédito en Iraq, donde dichos ataques se han multiplicado desde hace dos meses en el centro y norte del país, feudo de los partidarios de la red terrorista Al Qaeda.

"Ambos ataques fueron ejecutados de forma coordinada, y en cada caso por una mujer suicida que llevaba una chaqueta de explosivos", indicó el Ejército estadounidense, que atribuyó los "ataques bárbaros" a la rama iraquí de Al Qaeda.

REACCIÓN AIRADA
En Washington, la secretaria de Estado, Condoleezza Rice, criticó el uso de personas discapacitadas para cometer atentados, lo que denota que los iraquíes se enfrentan a un enemigo "absolutamente quebrado y brutal".

A su vez, el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, se mostró "horrorizado" por la tragedia, "particularmente cruel al alcanzar a civiles inocentes en dos populares mercados".

Los atentados en Bagdad han aumentado en los últimos días. Este año, pese a la relativa mejora de la seguridad desde setiembre del 2007, decenas de personas han muerto en ataques.

CLAVES
Cifras oficiales sin aval independiente
4En enero murieron asesinados 541 iraquíes, la cifra más baja desde hace 23 meses, según un balance gubernamental.
4Pero instituciones como las británicas Opinion Research Business y el Independent Institute for Administration and Civil Society Studies dudan de esas cifras. En un informe publicado el jueves, afirmaron que el número de iraquíes muertos desde el principio de la invasión estadounidense supera el millón de personas.

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