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LAS GRAVES CONSECUENCIAS DEL CALENTAMIENTO GLOBAL

Desaparición de grandes bancos de hielo en la Antártida continuará

Prevén que hechos similares se repetirán el próximo verano austral. Confirman que acción del hombre es responsable de cambios del clima

Por Bruno Ortiz Bisso

La desintegración de enormes placas de hielo de la Antártida continuará y sobre todo ocurrirá en la zona continental, sin embargo, se prevé que estos lamentables espectáculos no se registrarán en lo que resta del año. Así los aseguró Ted Scambos, responsable científico del Centro de Datos Nacional de Nieve y Hielo de Estados Unidos (NSIDC) en conversación telefónica con El Comercio.

Scambos explicó que durante la historia de la Tierra se han presentado episodios de calentamiento y enfriamiento de la temperatura, pero que la actividad humana ha alterado estos procesos naturales. "El cambio de la temperatura es un proceso natural, pero estas suben por causa del hombre y eso no es natural. La actividad de las personas en los últimos 20 o 30 años está acelerando estos procesos", indicó.

Como se recuerda, este miércoles el NSIDC informó que unos 414 kilómetros cuadrados de hielo empezaron a desintegrarse en la zona de la plataforma Wilkins, en la península antártica, unos 1.600 kilómetros al sur de Sudamérica. El primer reporte de esta situación se tuvo el pasado 28 de febrero, cuando se registró el desprendimiento de un iceberg de 41 kilómetros de largo por 2,4 de ancho.

Se calcula que esa plataforma de hielo, ubicada al sudoeste de la península, tenía una antigüedad de más de 400 años.

Según narró Scambos, se encontraban en la zona realizando un reporte sobre los efectos del cambio del clima, pues habían registrado un incremento inusual en la temperatura cuando identificaron la situación.

CAMBIO DE CLIMA
El especialista detalló que la desintegración de parte de la plataforma Wilkins no causará el aumento del nivel del mar, pues se trata de hielo flotante, formado por el congelamiento de las aguas y no del que se forma sobre el terreno continental.

"Si desaparecen los glaciares (masas de hielo que se acumulan sobre las cordilleras) eso sí aumentaría el nivel del mar. Lo que sí es muy probable es que otros bancos de hielo como el Wilkins mostrarán el mismo comportamiento debido al calentamiento global", detalla.

Este derretimiento ha sido inusual, pues se ha producido en el cierre del verano austral. Sin embargo, esto hace que el especialista confíe en que no se vean espectáculos similares en el resto del año.

Scambos explica que en el continente blanco se presentan, a la vez, temperaturas cada vez más altas y cada vez más bajas. "La península se está calentando y el continente se está enfriando. Los vientos que corren hacia el oeste están haciéndose cada vez más fuertes y soplando con mayor frecuencia", señala.

El especialista recuerda que aún existen muchos de sus colegas que afirman que una de las causas del calentamiento del clima en la Antártida es la presencia de diversos volcanes. "Los volcanes están allí, pero no hay evidencia de que estos estén activos y que, por consiguiente, calienten la zona", asegura.

PRECISIONES
4Las expediciones científicas peruanas se realizan solo durante el verano austral. La base nacional suele estar en funcionamiento entre los meses de enero y febrero.
4La Estación Científica Antártica Machu Picchu (Ecamp) se encuentra ubicada en la ensenada Mc Kellar, bahía Almirantazgo, en la isla Rey Jorge. Esta isla se encuentra muy cerca al extremo norte de la península antártica.
4La Ecamp puede albergar a más de 30 personas y cuenta con diversos módulos de vivienda e investigación.

ZONA BLOGS
Blog de Vida y Futuro. Vea el video del sobrevuelo sobre la zona de hielo fracturada.
3http://blogs.elcomercio.com.pe/vidayfuturo

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