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Entrevista PETER C. AGRE

"Debemos capturar el interés de los niños"

En su reciente visita al Perú, el reconocido premio Nobel de Química 2003 expresó su convicción de que la ciencia y la juventud deberían ir de la mano

Por Sandro Medina Tovar

Peter Courtland Agre nunca hubiera ganado el Premio Nobel de Química y quizás sería un perfecto desconocido si su padre le hubiera cerrado las puertas de su laboratorio de química, donde comenzó a estrechar su vínculo inquebrantable con esta ciencia.

"Mi padre enseñaba en una universidad y me permitía ingresar a los laboratorios para hacer algunos pequeños trabajos; de esta manera comencé a interesarme con la labor científica", dijo en la entrevista concedida a este Diario.

"No pensé ser un científico puro sino un médico, pero al estudiar Medicina quería saber qué era lo que producía las enfermedades; entonces me involucré en el estudio profundo de la química y ahora puedo decir que mis trabajos favorecen a miles de pacientes y no a uno solo", reveló.

En el 2003, la Real Academia Sueca de las Ciencias le concedió el Premio Nobel de Química, junto a su colega Roderick MacKinnon, por sus descubrimientos en el ámbito de los canales de la membrana celular, lo cual posibilitó el entendimiento de muchas enfermedades.

Agre aseguró que su vida no solo gira en torno a formulas y análisis, sino más bien se da tiempo para leer obras de Mario Vargas Llosa o Gabriel García Márquez. Está al tanto del crecimiento exponencial de los blogs en el mundo, pero confiesa no tener uno propio por falta de tiempo, "aunque mis colegas del laboratorio sí son bloggers".

¿Qué interés debería tener la química en un mundo tan cambiante como hoy?
Pienso que los niños siempre estarán interesados en la ciencia; es más, ellos leen libros al respecto y buscan ejemplos en el mundo real. Por esa razón, nuestro objetivo debería ser capturar ese interés que tienen. ¿Cómo? Enseñándoles cómo funciona la electricidad, o cómo la luz puede ser focalizada; y después hay que interesarlos en otras ciencias como la física.

¿Pero se podría fomentar la ciencia en escuelas que carecen de infraestructura o laboratorios?
Es cierto, los niños de las escuelas pobres tienen intelecto, pero no tienen oportunidades, por lo que los gobiernos deberían invertir en educación y en ciencia, para que muy pronto haya un premio Nobel en este país. Deberían promover en todos lados la ciencia y, seguramente, tendrán éxito como yo lo he tenido en mi vida.

Durante su discurso usted expresó sobre la estrecha relación que debería existir entre juventud y desarrollo científico...
Eso es cierto. Yo soy un convencido de que la gente joven de ahora hará los descubrimientos del mañana. La sociedad debería darle la oportunidad de hacerlo. Insisto, los gobiernos deberían invertir en ciencia y educación. El gran legado histórico que posee este país es importante, pero el futuro también tiene mucho valor.

LA FICHA
Nombre: Peter C. Agre.
Profesión: Químico
Edad: 59 años.
Situación familiar: Casado
Cargo: Profesor de Bioquímica y Medicina.
Organización: Escuela de Medicina de la U. John Hopkins. Courtland fue distinguido días atrás con el grado académico de doctor honoris causa por la Universidad Nacional de Trujillo y la Universidad Nacional Mayor de San Marcos.

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