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Una ciudad para descubrir

Houston, meca de la diversidad.

ENTRE EL ARTE, EL DEPORTE Y LA DIVERSIÓN, ESTA CIUDAD, ÍCONO DE LA TEMÁTICA ESPACIAL, TIENE MUCHO MÁS QUE OFRECER

Por Jimena Villavicencio

"Houston" fue la primera palabra pronunciada en la Luna cuando, el 20 de julio de 1969, Neil Armstrong marcó un hito en la historia de la modernidad. Y justamente eso es lo que se puede encontrar en aquella ciudad texana hoy por hoy: modernidad. No en vano se ha convertido en una de las más grandes e importantes de Estados Unidos.

Perfecto lugar para el entretenimiento, los deportes, el arte, la cultura, las compras y el relax, esta urbe va ganando adeptos, sobre todo de turistas latinoamericanos. Y es que sentirse en casa puede sonar idóneo para dar un significado de la ciudad. Hogar de una respetada y energética escena cultural, el cuarto centro comercial más grande en el país y el centro de controles de la NASA, Houston es una ciudad tan diversa como sus habitantes.

DIVERSIÓN PARA TODOS
Ninguna persona puede decir que conoce la ciudad si no pasa por el impresionante Space Center Houston, y es que el lugar ícono no puede dejarse de lado. Aquí las actividades y las alternativas son para todas las edades y los gustos. Desde tratar de aterrizar un transbordador espacial hasta conocer lo más cerca posible la fuerza de la gravedad. Solo tendrá que pagar el derecho de entrada (entre los US$15 y US$20) y toda la emoción siguiente ya viene incluida.

Otros lugares que hacen gala de la aventura son el Six Flags Splash Town y el gigante zoológico de la ciudad, ubicado en el distrito de los museos, el cual ha sabido ganarse el cariño de todos los asiduos por su variedad, su gran tamaño y por el área de animales bebes. Del mismo modo, los pequeños y grandes también pueden explorar los océanos del mundo desde el interior de la pirámide Aquarium (estructura de 12 pisos en Moody Gardens) y luego apreciar las ciencias y la naturaleza en las pirámides de Rainforest y Discovery.

Sin embargo, cuando el sol se oculta, la calle Main es la perfecta opción para que los más grandes puedan divertirse. Con decenas de cafés, restaurantes y bares de todo tipo y precio, dicha avenida es la mejor alternativa para la noche. Lo mejor es cuando los viernes y sábados de las 4:00 p.m. hasta las 2:00 a.m. esta vía se cierra al tráfico vehicular entre las calles Congress y Capitol para convertirse en un área para peatones: una especie de bulevar juvenil con música y energía.

EN ESCENA
Pero el arte cada vez tiene mayor presencia en la moderna urbe de Houston, por lo cual compañías residentes dedicadas a las cuatro modalidades de las artes escénicas --el ballet, la ópera, la música sinfónica, y el teatro-- han encontrado su hábitat natural en el Distrito Teatral, que abarca 17 cuadras de la ciudad. Poder presenciar aunque sea una de ellas es casi indispensable.

Aunque si de museos se trata, Houston se ha convertido en la meca estadounidense, después de New York. El núcleo de todo: el Distrito de Museos de Houston, cuyos 17 museos atraen anualmente a unos seis millones de visitantes. Le recomendamos dar inicio a su ruta en el Museo de Bellas Artes (MFAH), que se ha convertido en el mayor museo de todo el suroeste. En su colección permanente, el MFAH cuenta con una colección de fotografías, que hoy supera las 20.000 imágenes, lo que lo convierte en uno de los diez mayores museos de arte fotográfico del mundo. Además, cuenta con una zona latinoamericana.

Luego, casi al frente, el Museo de Arte Contemporáneo de Houston (CAMH) deberá ser su próxima parada. Su brillante estructura metálica no pasa desapercibida. Al celebrar más de 50 años de exposiciones de arte contemporáneo avanzado, el CAMH se enorgullece de su interesante programación mediante la cual atrae las mejores estrellas de las artes visuales a Texas.

Otros museos situados también en el corazón del distrito son: el de artes manuales, que celebra la artesanía contemporánea y donde el visitante podrá admirar creaciones originales en madera, vidrio, metal, fibra y arcilla; el Museo del Holocausto, una de las mayores y más importantes instituciones del país dedicadas a recordar el significado de aquella fase; el Museo de Ciencias Naturales, cuya programación para toda la familia atrae a visitantes de todas las edades; el Museo de Niños de Houston, que innova en el aprendizaje y diversión para los pequeños y el Museo de la Salud, en donde en uno de sus pabellones se puede admirar el modelo de casi 700 m del cuerpo humano.

TIEMPO DE COMPRAS
Mientras muchos al oír Houston piensan en petróleo y el espacio, aquellos que gustan de las compras saben que los centros comerciales son una de las principales atracciones aquí. Entre los que no se debe perder está The Galleria, el lugar de las maravillas para los compradores que no discriminan en gusto ni presupuesto. Aquí encontrará diseños de Louis Vuitton, Cartier, Chanel, Jimmy Choo y Ralph Lauren, entre otros, y junto a las afamadas boutiques están los exclusivos almacenes como Neiman Marcus, Saks Fifth Avenue y Nordstrom.

De otro lado, el renovado Memorial City Mall ofrece una perfecta dupla de variedad y precio accesible, pero si lo que quiere son descuentos, el outlet Katy Mills Mall está lleno de ofertas y sorpresas en más de los 120.773 m2 que posee. Aquí, el uso de zapatillas se vuelve indispensable. Y siguiendo con lo bonito y barato, en la calle Harwin el viajero podrá encontrar joyería de plata, moda y bolsas de mano de imitación y perfumes a precios que absolutamente no se encontrarán en el centro comercial. Finalmente está el Uptown Park, que le brinda a los visitantes una experiencia más europea y refinada.

MÁS DATOS
4 Houston es sede de Continental Airlines. Por ende, el aeropuerto de llegada es uno de los más modernos y grandes del país.
4 "Houston, aquí base tranquilidad. El Águila (la nave espacial) ha alunizado". Esa fue la frase exacta dicha por el astronauta Armstrong.
4 En esta ciudad se encuentra el centro médico más grande del mundo: Texas Medical Center, con 45 instituciones afiliadas.
4 Para más información puede entrar a www.visithoustontexas.com.

¡ MÁS AVENTURAS !
Las actividades son innumerables, pero en la ciudad es muy común apostar a los caballos en el Sam Houston Race Park, o a los galgos más veloces, en el Gulf Greyhound Park.

Pero si está ahí, pregunte por el Traders Village, que durante los fines de semana es una suerte de feria para comer y comprar con más de 800 proveedores de todas partes del mundo.

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