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SALUD. UN ESTILO DE VIDA SANO ES LA MEJOR RECETA CONTRA ESTA Y OTRAS ENFERMEDADES

Con dieta balanceada se previene cáncer de colon

Son mil casos nuevos al año. Lamentablemente, la mitad de ellos se diagnostica tarde

Desde hace unos días el cáncer de colon ha cobrado notoriedad entre la población, luego de que el periodista deportivo Micky Rospigliosi anunciara que lo padece. ¿Pero qué es y cómo se puede prevenir?

El colon o intestino grueso es el último órgano del sistema digestivo, donde se forma y almacena el excremento antes de expulsarlo. "Los hábitos nocivos de alimentación, con un excesivo consumo de grasas saturadas y mínimo consumo de frutas y verduras, así como la vida sedentaria y el tabaquismo favorecen la aparición de pólipos (pequeñas carnocidades), a partir de los cuales se forma el cáncer", explica el doctor Carlos Vallejos, director del Instituto Nacional de Enfermedades Neoplásicas.

Vallejos afirma que la mayoría de veces este mal afecta a varones mayores de 50 años y a mujeres mayores de 40. Se calcula que en nuestro país se detectan mil nuevos casos al año, pero lamentablemente la mitad de ellos se detectan en una etapa muy avanzada.

Se trata de una enfermedad que avanza de manera silenciosa, pero hay algunos síntomas que pueden dar algunas alertas. "Se suele presentar dolor abdominal; cambios en el color, volumen o composición de las heces o si estas salen con sangre; cólicos que se repiten constantemente y pérdida de peso", enumera.

Para descartar cualquier complicación del colon se recomienda someterse a una prueba llamada sangre oculta en las heces. "Es un examen salvavidas y baratísimo. Si el examen sale positivo --es decir si hay sangre en los excrementos-- el paciente debe hacerse una colonoscopía. Allí se buscarán los pólipos causantes del sangrado, los cuales podrán ser extraídos durante el examen. Allí está la verdadera prevención del cáncer, porque al eliminar esos pólipos del cuerpo desaparece la posibilidad de que estos se conviertan en cáncer en el futuro", explica el oncólogo Élmer Huerta, en su blog Cuida tu salud (blogs.elcomercio.com.pe/cuidatusalud).

La colonoscopía es un procedimiento un tanto incómodo para el paciente, pese a que puede estar sedado, y que suele llevar entre 20 y 30 minutos. Sin embargo, desde hace cuatro años en Lima ya se realizan colonoscopías virtuales, mucho más rápidas, menos invasivas e igual de precisas.

"El paciente, tras haber limpiado su colon con dos días de dieta y tomar una sustancia especial, viene aquí y le hacemos una tomografía. Previamente, con una pequeña cánula llenamos de aire el colon. La información es capturada por un software especial, que hace una reproducción virtual del interior del órgano para que el especialista pueda hacer la revisión. Solo toma siete minutos", explica Jeremy Carpio, médico radiólogo de Resocentro.

"Lo importante es la prevención. Es fundamental conservar hábitos de vida normales, sin excesos. El cáncer se puede evitar. Si no podemos evitarlo lo podemos curar, siempre y cuando se haga un diagnóstico precoz", recalca el doctor Vallejos.

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