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La nave espacial Messenger sobrevolará Mercurio el próximo lunes

14:30 | Será la segunda vez que una sonda visite el planeta más cercano al Sol, luego de que el Mariner 10 lo hiciese en 1975

Washington (DPA).- La sonda espacial estadounidense Messenger sobrevolará el próximo lunes Mercurio para explorar y hacer fotos del planeta más cercano al Sol, anunció este viernes la NASA, en la que será la segunda visita de un artefacto construido por el hombre al planeta, después del vuelo realizado el 16 de marzo de 1975 por la nave norteamericana Mariner 10.

Las fotografías y mediciones que realizará el Messenger, volando hasta a 200 kilómetros de altura sobre el planeta, pueden abrir nuevas teorías y responder viejas interrogantes en el estudio del sistema solar, dijo la NASA.

La sonda, que sobrevolará Mercurio tres veces antes de ponerse definitivamente en órbita en el año 2011, está equipada de cámaras y otros instrumentos sofisticados de alta tecnología para explorar la rocosa superficie del planeta, sembrado de cráteres, debiendo hacer más de 1.200 fotos y otras observaciones durante su acercamiento. El Mariner 10 solo examinó uno de los hemisferios del planeta en su aproximación en 1975.

"Durante este vuelo, comenzaremos a fotografiar el hemisferio que jamás ha sido visto por una nave espacial y el planeta entero, a mejor resolución que las fotos hechas por el Mariner 10", destacó Sean C. Solomon, jefe de los investigadores del Messenger.

Uno de los sitios de mayor interés para los científicos es la cuenca de Caloris, un cráter de impacto de 1.280 kilómetros de diámetro, uno de los mayores del sistema solar.

Lanzado el 3 de agosto del 2004, el Messenger (abreviatura de MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging) pasó ya una vez por la Tierra y dos veces por Venus, debiendo pasar nuevamente por Mercurio en octubre del 2008 y en setiembre del 2009, antes de ponerse en órbita en el 2011. Es el séptimo proyecto dentro del programa de misiones científicas de bajo costo de la NASA.

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