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El meteorito que se estrelló en Puno desafía las teorías anteriores

9:14 | Rompió con la tesis de que solo los meteoritos de metal llegan a la superficie sin desintegrarse, según científicos de EE.UU.

Washington (Reuters).- El meteorito que cayó el setiembre pasado en el Perú, dejando un profundo cráter en el suelo y alarmando a los residentes de las cercanías, se desplazaba más rápido y su impacto fue más fuerte de lo que se habría esperado, según anunció el martes un equipo científico.

El meteoro, que dejó un cráter de 15 metros de diámetro, estaba hecho de roca y en teoría debería haberse desintegrado en la atmósfera mucho antes de alcanzar la superficie, indicó Peter Schultz, profesor de geología de la Brown University en Rhode Island, Estados Unidos.

Sin embargo, se mantuvo de una pieza y para cuando se estrelló podría haber alcanzado una velocidad de 24.000 kilómetros por hora, explicó Schultz en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria en League City, Texas. Por lo general, solo los meteoritos hechos de metal consiguen llegar a la superficie, sostuvo.

"Normalmente, con un objeto pequeño como éste, la atmósfera lo desacelera (.) Haría un agujero en el suelo, como un hoyo, pero no un cráter. Sin embargo, este meteorito siguió yendo a una velocidad unas 40 a 50 veces mayor de la que debería haber alcanzado ", explicó Schultz en un comunicado.

Un equipo del Centro Espacial Johnson de Houston analizó los pedazos de la roca gris oscura del meteorito y explicó en la conferencia que no tenían en absoluto el aspecto de los meteoritos procedentes de Marte o de ninguna otra fuente conocida hasta el momento.

Schultz, cuyo equipo inspeccionó el cráter, situado 1.300 kilómetros al sur de Lima, explicó que su impacto inusualmente ruidoso y destructivo se produjo debido a que estaba girando y desplazándose muy rápido.

"Esto sencillamente no es lo que esperábamos (.) Se llegó al punto de que muchos creían que era falso. Era completamente inconsistente con nuestra comprensión de cómo se comportan los meteoritos de roca", dijo Schultz.

Sus hallazgos, según el profesor, desafían la noción popular de que todos los meteoritos pequeños y de roca se desintegran antes de chocar con la Tierra.

"Simplemente te preguntas cuántos lagos y estanques fueron creados por meteoritos de roca, pero no podemos saberlo, porque cuando esas cosas golpean la superficie se pulverizan completamente y luego se desgastan", dijo Schultz.

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