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El alto precio internacional de los alimentos se mantendrá hasta el 2015

8:21 | El Banco Mundial propuso la entrega directa de dinero para evitar  problemas sociales en los países en desarrollo

Por Marienella Ortiz Ramírez / El Comercio

El precio del arroz, alimento consumido por millones de personas en el mundo, se incrementó en los últimos 45 días en 90%, al pasar de US$400 a US$760 por tonelada. Este ha sido el campanazo para que instituciones como el Banco Mundial (BM) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) recomienden que ante las alzas de los alimentos y sus efectos en los pobres requieren políticas urgentes por parte de los gobernantes, en especial de los países en vías de desarrollo.

Más aun, la sensación de que esto se tornaría en una grave crisis mundial queda sustentada en el último informe del BM, publicado ayer, en el que se detalla que esta no es una situación temporal. Es decir, los altos precios permanecerán en los promedios actuales hasta el 2015, con picos entre el 2008 y el 2009.

"Los precios mundiales de los alimentos han subido 45% en los últimos nueve meses", aseguró el director de la FAO, Jacques Diouf, durante su visita a la India.

Las razones de esta escalada de los precios --según el BM y la FAO-- podrían resumirse en el uso de granos en la elaboración de los biocombustibles, la mayor demanda de alimentos por parte de China e India y problemas de clima que afectaron los cultivos.

La preocupación mayor es que esto origine conflictos internos. Hasta ayer sumaron cinco los muertos en Haití, país donde la población ha protagonizado actos de violencia por el alza de los precios de la canasta básica. "En el mundo solo hay 405 millones de toneladas de cereales almacenados, el nivel más bajo desde 1980, que pueden alimentar a la población mundial solo entre 8 y 12 semanas", alertó Diouf.

En el plano local
Los peruanos también han comenzado a sentir la presión de esta inflación importada. El Banco Central de Reserva (BCR) atribuyó el 80% de la inflación de marzo, que llegó a 1,04% solo en ese mes, al incremento de los precios de la canasta de alimentos.

En el caso del arroz los precios se han mantenido estables. En el mercado de Santa Anita, el costo de un saco de este cereal (de 50 kilos) subió en 5% en los últimos 45 días, mencionó el presidente del Comité de Productores de Arroz, Luis Zúñiga. Y esto gracias a que hay producción interna suficiente para cubrir la demanda.

Sin embargo, el dirigente no niega que los precios varíen en la medida en que Ecuador y Bolivia demanden arroz importado, debido a sus bajas cosechas este año.

Propuestas
Frente a estos problemas, el BM ha propuesto algunas políticas a los gobiernos, para paliar los efectos de los precios en los hogares de menores ingresos. En primer lugar, plantea que los países desarrollen o expandan programas de transferencia de dinero entre los pobres. Para la institución, este es el mejor camino pues no frena la producción interna de los alimentos ni reduce los ingresos de productores de alimentos.

Cabe resaltar que ayer el Gobierno Peruano inició un programa piloto de entrega de alimentos en zonas populosas. En tanto, en Chile el Gobierno anunció, con el mismo propósito, la entrega en efectivo de US$46 a cada pobre identificado, los que sumarían 1,4 millones de personas.

Otro tema que propone el Banco Mundial es la reducción de aranceles e impuestos a ciertos alimentos esenciales en la dieta de cada país. Al respecto, el Perú ya siguió ese camino. Por el contrario, el BM considera que prohibir las exportaciones reducirá a la larga la producción de alimentos en esos países.


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