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Peruano es el primer hispano en exclusivo grupo de científicos de IBM

13:52 |

Por Juan Carlos Luján You Tube jamás hubiera existido si hace 15 años no se hubiera desarrollado un ambicioso proyecto en el que un grupo de científicos de IBM logró comprimir por vez primera las imágenes digitales que hoy forman parte de un estándar en la tecnología.

Uno de los gestores de la evolución de la fotografía y el video digital fue el peruano César Gonzales, ingeniero electrónico egresado de la UNI que desde hace 25 años trabaja silenciosamente en los laboratorios de IBM en Yorktonw Heights, en Nueva York.

A Gonzales no le agrada hablar de sí mismo. Llegamos a él por iniciativa de los propios funcionarios peruanos de IBM. Para ellos es todo un orgullo porque es el único latinoamericano que integra el IBM Fellow, galardón que esta empresa otorga anualmente a sus mejores científicos. A la fecha, solo hay 55 IBM Fellow y Gonzales sigue siendo el primer latinoamericano en ese grupo.

Gonzales es todo un experto en el procesamiento y compresión de imágenes y video. Su experiencia va desde el desarrollo de algoritmos, chips y sistemas de arquitectura hasta aplicaciones multimedia. Su nombre figura en 21 patentes de IBM y tiene otras siete en camino. Uno de sus primeros trabajos en IBM data de 1989 y está relacionado con el MPG1 y MPG2, siglas que identifican un estándar de compresión de video.

"Eran los años en que las computadoras tenían un megabyte de disco duro. Una imagen de una resolución de 640 x 480 píxeles utilizaba 200 mil bytes y creaba todo un problema en el disco duro de la PC. El problema era ver esa imagen en la PC. La motivación nuestra fue la compresión y minimizar el almacenamiento de datos", expresa .

Recuerda que el grupo, formado por más de 300 personas de 70 empresas, también trabajó en la comprensión del ancho de banda. En esos años se usaba el teléfono y hubo la necesidad de transmitir texto y documentos por fax. Esa fue la motivación para el desarrollo del formato JPEG. "La evolución fue pasar del fax a las imágenes a través del JPEG y luego, cuando me hicieron gerente, proseguí con llevar secuencias de imágenes al video", detalla.

Gonzales reconoce que gran parte de su trabajo en IBM se lo debe a su experiencia en el Radio Observatorio de Jicamarca. Llegó a trabajar allí apenas egresó de la UNI en 1973. Su primer jefe fue Ronald Woodman. "Allí tuve muchos vínculos con gente de universidades estadounidenses", agrega. Recuerda que entonces se hacía ciencia en el Perú y se apoyaba a los visitantes extranjeros que venían a hacer experimentos.

"Desarrollamos un controlador de radar. Fue mi primer proyecto. Era una caja con componentes electrónicos y software que ayudaba a controlar el radar. El concepto fue de Woodman y yo lo puse en marcha", añade. Aquello le permitió tener el nexo con los profesores estadounidenses. Uno de ellos le ofreció ayudarle a seguir un doctorado en la Universidad de Cornell. Gonzales viajó becado a EE.UU. y en 1979 fue contactado por IBM.

La experiencia alcanzada con el procesamiento de señales del radar de Jicamarca le ayudó mucho. Fue tomado a prueba por un año en IBM y allí aplicó su pericia en el procesamiento de señales. Este emplea los mismos principios para analizar imagen, voz y para procesar señales. Aquello le ayudó a desarrollar el JPEG.

Para leer el artículo completo haga clic aquí.

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