La reivindicación de la maca: su consumo es seguro y no engorda

La maca es conocida en el mundo andino desde los incas y en la actualidad su consumo se ha incrementado. Un estudio comprueba las propiedades benéficas de este tubérculo

La reivindicación de la maca: su consumo es seguro y no engorda

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) premió con el segundo lugar a la investigación realizada por el doctor Gustavo González Rengifo, de la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH): ““Maca”:http://elcomercio.pe/tag/145807/maca: del alimento perdido de los incas al milagro de los Andes”, que tuvo como objetivo descartar varias propiedades negativas que se le atribuían al tubérculo oriundo del Perú.

Como se sabe, la Novel Food, entidad encargada de aprobar el ingreso de productos nuevos a la Unión Europea, todavía no ha aprobado el ingreso de la maca y por eso algunos países se pusieron en alerta sobre su consumo.

Todo eso se debe a “que no existía un estudio en seres humanos sobre los efectos de la maca a largo plazo”, aseguró el doctor. Pero las conclusiones del especialista determinaron que la maca no solo es segura, sino que además cuenta con varios beneficios.

LAS PRUEBAS
El análisis se hizo a personas entre las edades de 35 y 75 años, de la localidad de Carhuamayo, departamento de Junín, y de las cuales el 80% consume maca como parte de su dieta diaria. Los resultados fueron determinantes: “Los consumidores de maca mostraban un mejor puntaje en salud, quiere decir que físicamente y mentalmente son personas que no demuestran un deterioro, parece como si no envejecieran”, señaló González a El Comercio.

Se concluyó, además, que la maca reduce el riesgo de sufrir fracturas en los huesos, disminuye la presencia de osteoporosis, no aumenta la presión arterial, combate el mal de montaña crónico (soroche) y es totalmente falso que aumente de peso.

El especialista también desmintió la creencia popular de que este tubérculo sirva de estimulante sexual, más bien no altera de ninguna manera las funciones hormonales tanto del hombre como de la mujer.

“La maca es un producto de bandera del Perú desde el 2004 y este estudio no solo demuestra que su consumo no es tóxico, sino que está asociado al mejor estado de salud de la población. Esperamos que el estudio impacte de manera positiva en la demanda del tubérculo”, dijo González.

Esta investigación ha sido la primera realizada en seres humanos, ya que anteriormente se hicieron otros estudios sobre los beneficios de la raíz andina en ratas. En aquel las conclusiones de la doctora Raquel Oré Sifuentes, de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM), fueron que la maca mejoraba las defensas antioxidantes, lo que ayudaba a tener un mayor nivel de aprendizaje y de memoria.

NUEVOS MERCADOS
Emiratos Árabes Unidos, Grecia y Eslovaquia son mercados que tienen una gran demanda de este tubérculo conocido desde la época incaica.

La Comisión de Promoción del Perú y la Exportación y el Turismo (Prom-Perú) informó que las ventas del 2009 llegaron a US$5 millones en comparación con el 2008, cuando tan solo fueron de US$4 millones.

Los países interesados en la maca la prefieren exportada principalmente como harina (Eslovaquia); cápsulas (Emiratos Árabes y Yugoslavia); tabletas (Líbano); y frascos de maca gelatinizada (Grecia).

En lo que va del primer semestre del año, las ventas de maca han sumado US$3,17 millones y se prevé que haya un crecimiento del 10% en comparación con el año pasado.