Así es Rio de Janeiro a pocos días del inicio del carnaval

Catalogada como la fiesta más grande del mundo, la frase cliché se queda corta para describir la pasión y el desenfreno con los que se vive este famoso espectáculo

La fuerza carioca. Movimiento, ritmo y color; a pocos días del inicio oficial del carnaval más famoso del mundo, Río de Janeiro ya está de fiesta.

*Por: Karina Borrero* Estar aquí, en medio del frenesí al que nos invita la fiesta, es indescriptible. Encontrarse cara a cara con el carnaval de Río de Janeiro, ser testigo de la excitación de la gente y contagiarse de esa energía es difícil de trasladarlo a palabras y retratos. Hay que palparlo de cerca: bailar a ritmo de la comparsa de los corsos itinerantes a nuestro paso, meterse en el personaje al que nos someten las multicolores pelucas y maquillaje con los que se convive por estos días, oler los aromas de la calle, de fuegos artificiales, de cerveza y caipirinhas en las esquinas, de comida ambulante, de gente que no camina sino que baila samba en todo momento: solo un botón de lo que es Río en febrero. *LA “ESCOLA” DE LA CALLE* El carnaval comienza oficialmente este domingo 22 —es decir, la competencia de las escuelas de samba—, pero la verdad es que la fiesta invadió la ciudad hace ya varias semanas. Y es que los pobladores de los diferentes ayuntamientos (o distritos) asumen un papel protagónico al organizar a la par “blocos” (o corsos) que se celebran los fines de semana en plena calle. Participar en ellos no tiene límites de admisión. Nos apuntamos. Lo primero que uno tiene que averiguar es la hora y lugar de la concentración, el punto de encuentro donde el “bloco” partirá (los guías y hoteles le tendrán el dato). Ahí, varios comercios ambulantes se reúnen y poco a poco gente de todas las edades, clases sociales, orientación sexual y rasgos se multiplican hasta convertirse en un mar de gente que supera las 20 mil personas saltando y cantando a unos 30 °C. Nunca antes vi que la frase “juntos como sardinas” tuviese tanto sentido. Pero la abrumadora experiencia vale la pena. Pero si las tardes de “blocos” van calentando el ambiente, en la noche del sábado se vivió la fiebre del carnaval en su etapa preliminar. El Sambódromo, la cuadra más famosa y televisada del mundo, se abrió al público gratuitamente para ser escenario del ensayo técnico de las escuelas Imperatriz y Portela, lo que congregó a unas extasiadas 30 mil personas, por lo menos. Desde hace tres años se les permite los ensayos a cada una de las escuelas —y a pedido de ellas— para perfeccionar su presentación, lo que es para muchos el único acercamiento que tendrán al lugar a menos que paguen los cientos de reales que cuesta tener un sitio en la fecha central (hasta unos US$500 aproximadamente). Simultáneamente, las escuelas Salgueiro y Mangueira cumplían con ensayos en sus propias sedes, compartiendo el escenario con miles de seguidores en un solo de arengas, cerveza y caipirinha, muy parecido a lo que ocurre aquí con una fiesta patronal, solo que a ritmo de un constante pum, pum, pum (y curvilíneas garotas, claro). *CONTANDO LOS PASOS* Aunque la presentación televisada del carnaval dure tan solo un par de minutos en el resumen de noticias internacionales, debe saber que cada escuela de samba baila como mínimo 1 hora y como máximo 80 minutos. Si lo multiplicamos por las doce escuelas que hay y los recesos que se toman entre ellas para instalarse, ahí entenderá por qué dura tres días el festejo. Cada una de las escuelas elige un tema libre que debe ser representado en los trajes, el carro alegórico, la canción y la coreografía. Pero no crea que todos los que participan son profesionales. De hecho, hay muchos que compran el derecho de estar en el desfile (desde unos US$300, aproximadamente) y aprenden los pasos básicos como ese que va de ladito a ladito en zigzag. Pero eso sí, es requisito indispensable que se sepan la canción. La presentación de una escuela se divide en grupos. Solo algunos son profesionales y el resto básicamente arenga. *RÍO SE RÍE DE LA CRISIS* A pesar de la crisis global que inquieta al mundo entero, la fiesta de Río de Janeiro parece haberla esquivado sin problemas. “Por ahora no la sentimos. De hecho, la ocupación de los hoteles es casi al 100%, pero somos conscientes de que es porque recién empieza el año y por ello esperamos un impacto para el 2010. Pretendemos un crecimiento del 3%, proyectando la visita de unos 800 mil turistas solo por el carnaval”, refiere Marcia Carneiro, gerenta de Visitors Bureau. *Datos del carnaval* *** El carnaval de Río se basa en el calendario religioso, pues se celebra en la cuaresma. Es por ello que no todos los años se inicia el mismo día. *** Las escuelas de samba han prometido un carnaval amigable con el medio ambiente. La escuela Imperio Serrano, cuyo tema es “Misterios del mar”, pondrá en escena un carro adornado por un pulpo hecho con 5 mil botellas de plástico recicladas. *** Las escuelas gastan cientos de miles de dólares en su presentación. Una forma de sustentarse es a través de actividades en sus sedes como “feijoadas”, venta de souvenir y cobrando el ingreso a sus ensayos. El resto corresponde a una partida del sector público y auspiciadores privados.