Detección temprana de cáncer de colon es clave para superarlo, según expertos

Si todas las personas mayores de 50 años tuvieran revisiones periódicas se podrían evitar cerca del 60% de las muertes a causa de esta enfermedad

*Atlanta (EE.UU.)* (EFE).- La detección temprana del cáncer colorrectal, que afecta con mayor frecuencia a personas que superan los 50 años y es uno de los que más se diagnostica en Estados Unidos, es crucial para un tratamiento exitoso, advierten las autoridades sanitarias. "Llevar a cabo pruebas de detección periódicamente es clave para detectar el cáncer colorrectal en las etapas tempranas y se podrían prevenir muchas muertes", dijo hoy a Efe Djenaba Joseph, experta en cáncer de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) de EE.UU. Según los CDC, si todas las personas mayores de 50 años tuvieran revisiones periódicas se podrían evitar cerca del 60% de las muertes a causa de esta enfermedad. De acuerdo con un estudio de este organismo, a casi 150.000 personas se les diagnosticó cáncer de colon en Estados Unidos en el 2004 y más de 53.000 murieron. Este tipo de cáncer afecta tanto a hombres como a mujeres y a todos los grupos étnicos por igual, aunque algunos estudios indican que la actividad física y mantener un peso saludable pueden ayudar a disminuir el riesgo de desarrollar la enfermedad. "Los hispanos son uno de los grupos con menor incidencia e índice de muerte con respecto a este tipo de cáncer, pero eso no quiere decir que no los afecte o que deban dejar de hacerse pruebas periódicas para su detección", aseveró Joseph. Según cifras de los CDC, cerca de 72.000 hombres y 69.000 mujeres fueron diagnosticadas con este tipo de cáncer en el 2005. En muchos casos el cáncer colorrectal se desarrolla a partir de pólipos precancerosos en el colon o el recto, por lo que las autoridades destacan la importancia de realizarse pruebas de detección temprana que puedan señalar la presencia de estos para removerlos a tiempo. Además de los pólipos, también puede aumentar el riesgo de padecer cáncer colorrectal la presencia de algunas afecciones intestinales. De acuerdo con los CDC, el cáncer colorrectal no suele presentar síntomas en las etapas iniciales, aunque si aparecen suelen ser sangre en las heces, cambios en los hábitos al ir al baño o heces más delgadas de lo normal, y malestar general en el estómago sin una causa aparente. Otros síntomas comunes pueden ser un aumento en la frecuencia de gases, sensación de dolor o indigestión, pérdida de peso sin razón o fatiga crónica. Uno de los exámenes más comunes para detectar la presencia de células cancerosas en el colon es la prueba FOBT, que busca muestras de sangre en el interior de las heces. En caso de resultar positiva, se procede a llevar a cabo una colonoscopia, mediante la cual se introduce un tubo angosto por el recto para revisar el colon y tomar muestras de tejido o células para un análisis más detallado.

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