El devastado zoológico de Bagdad vuelve a la vida

Las familias han empezado a volver en masa al floreciente recinto

El devastado zoológico de Bagdad vuelve a la vida
Más de seis años después de que la invasión de Estados Unidos en Iraq convirtiera su zoológico principal en un páramo de animales hambrientos y jaulas desiertas, el parque en el centro de Bagdad disfruta de una revitalización vigorosa y necesita crecer. Pocos iraquíes se aventuraron a entrar en el zoológico de Bagdad durante la violencia que surgió tras la invasión del 2003. Pero desde que las bombas y los disparos disminuyeron, las familias han empezado a volver en masa, tantos, de hecho, que los funcionarios están ahora desesperados por agrandar el recinto para adecuar sus necesidades de espacio. El zoológico ha restituido los centenares de animales que escaparon, fueron robados o murieron de sed, hambre o alcanzados por los soldados de Estados Unidos, y ahora tiene 1.070 animales, dijo el director general de parques y jardines, Salah Abu al-Lail. "En los próximos días recibiremos un elefante y una jirafa. Su llegada completará nuestra colección de animales que viven en el zoológico", dijo. El parque Al-Zawraa, que incluye el zoológico -una vez el más grande de Oriente Medio- ahora se llena de gente los viernes. El lugar está protegido internamente por unidades especiales de la policía adscritas a instalaciones del Gobierno. Los visitantes son cacheados a la entrada en busca de armas y las bolsas y cestas de picnic son revisadas por si hubiera explosivos. Durante las vacaciones, todas las carreteras que van al parque se cierran. *SEGURIDAD* En el 2005, unas 200 mil personas visitaron el parque durante los tres o cuatro días del festival musulmán del Eid. Pero este año, tres millones de iraquíes de todo el país se adentraron en sus 160 hectáreas en las vacaciones de principios de octubre, dijo Abu al-Lail. "Espero que el número de visitantes al parque para fin de año sea de ocho millones, procedentes de todas las ciudades iraquíes", dijo. Las cifras no pudieron verificarse. Los visitantes del zoológico pagan una pequeña tarifa, equivalente a 40 centavos de dólar. Los animales -que incluyen leones, tigres, monos y avestruces- se conservan en nuevas jaulas y están aparentemente bien alimentados. Un pequeño tren lleva a las familias alrededor del parque.

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