Nace primer elefante asiático en Australia

El macho, hasta ahora sin nombre, nació saludable y generando mucha curiosidad entre su manada

*Sydney* (AP).- Un regalito de 120 kilos de grandes orejas y trompa larga fue motivo de grandes festejos en Australia, pues representa un paso importante para salvar a los elefantes asiáticos, actualmente en peligro. El macho, hasta ahora sin nombre, nació el sábado temprano en el Zoológico Taronga de Sydney. Estaba saludable y generando mucha curiosidad entre su manada, dijeron las autoridades del zoológico. El pequeño es hijo de Thong Dee, una elefante de un grupo traído al zoológico desde Tailandia en 2006, después del cierre de campamentos de la industria maderera. El cierre dejó a los elefantes sin trabajo, ni siquiera en las atracciones turísticas del país. "Los instintos maternales de Thong Dee salieron a la luz y está siendo muy protectora del recién nacido", escribió un guardián de los elefantes en un weblog del zoológico que sigue los detalles del nacimiento. "El pequeño está siendo amamantado y permanece cerca de su mamá, pero un poco tambaleante", agregó. El grupo de elefantes es parte de un programa internacional de cría que busca conservar la diversidad genética del elefante asiático. La especie es considerada en peligro en su hábitat, con apenas 34.000 animales en el continente asiático. Otras dos elefantes en el zoológico de Taronga también están embarazadas y deberán dar a luz el año próximo y en 2011. El periodo de gestación de los elefantes, de 22 meses, es el más largo de los mamíferos.

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