El Jirón de la Unión crece en comercio pero disminuye en turismo y cultura

Mientras que sus alquileres han aumentado en 50%, expertos dicen que este tradicional lugar del centro de Lima ya no es más un centro cultural

Por Alberto Villar Remates de jeans cada diez minutos, pollos a la brasa en menos de cinco y una tajada de pizza en unos segundos. Desde hace al menos dos décadas, la histórica riqueza del Jirón de la Unión ha sucumbido (más por fuerza que por razón) a la inclemente invasión del comercio al paso para sobrevivir a duras penas y sin ninguna gracia en la capital. Si antes era todo un lujo pasear por esta arteria para hacerse de la última moda europea o cenar en un exclusivo restaurante, visitarlo hoy representa tan solo un vía crucis no apto para cardíacos. El arquitecto Juan Gunther recuerda que, hace más de medio siglo, el Jirón de la Unión era el paso obligado para aquellos que venían de distritos costeros como Chorrillos, Barranco y Miraflores a trabajar al centro de la capital. “En el jirón confluyen los mejores ejemplos arquitectónicos del art noveau, hay balcones imponentes y casonas antiguas, refiere. Sin embargo, hoy es una calle más, usada, sobre todo, por la gente que va hacia el Rímac. Ya no es más un centro cultural, de la moda más exclusiva y con restaurantes y joyerías famosas”. *AUMENTA VALOR DE PREDIOS* Su nostalgia, no obstante, se contrapone a lo que parece ser un auge comercial a prueba de crisis. El presidente de la Asociación de Comerciantes del Jirón de la Unión, Edmundo Calderón, dice que existen 550 comercios en toda la vía, de los cuales, el 50% se dedica a la venta de ropa, el 30% al calzado y el resto se reparte entre restaurantes (sobre todo pollerías) y tiendas de joyería, donde el atractivo actual son los artículos de plata. Agregó que unas 400 mil personas lo visitan sábados y domingos, y unas 100 mil de lunes a viernes. “La gente compra entre S/.300 y S/.1.000 los días de mayor afluencia, y de S/.100 a S/.150 el resto de días”, reveló. Pero no solo eso. Desde hace un año, el valor del alquiler de un predio para el comercio en el Jirón de la Unión ha aumentado un 50%, sobre todo en la cuadra 5, donde confluyen la mayor cantidad y diversidad de negocios. Hoy, el metro cuadrado mensual allí alcanza los 60 dólares. Asimismo, se espera que el valor aumente con la puesta en marcha de una estación del Metropolitano que se ubicará en el cruce de los jirones de la Unión y Emancipación. Se espera recibir a 100 mil personas al día. *UNA FRÁGIL SEGURIDAD* Pese a ello, Calderón consideró que la Municipalidad de Lima debería enfocarse más en brindar seguridad en las primeras cuadras del jirón, próximas al puente de piedra, que une el Rímac con el centro de Lima. Junto con él, varios comerciantes se quejaron de la inseguridad en la zona, aun cuando la vigilancia la componen ahora dos serenos por cada cuadra. Un sondeo entre los lectores de la página web de El Comercio colocó la delincuencia como el principal problema del jirón. Empero, en la comisaría de Monserrate informaron que de enero último a la fecha no se han recibido denuncias sobre robos al paso. En un recorrido efectuado esta semana se constató que, a partir de las 9:30 p.m., cuando los negocios empiezan a cerrar, la presencia de los ambulantes aumenta, al igual que los jóvenes que entran y salen de las discotecas ubicadas cerca de la plaza San Martín. El caos se apodera de esa zona a las 10:30 p.m. y no termina sino hasta la madrugada. *PROPUESTAS COMERCIALES* La presidenta ejecutiva de la consultora Pro Expansión, Gladys Triveño, explicó que, en la actualidad, el Jirón de la Unión sirve como una vía de paso para los turistas que van entre las plazas de Armas y San Martín. “Pero todos los que pasan por allí tienen temor de ingresar a las galerías comerciales por la poca seguridad que existe”, recalcó. A diferencia de los grandes centros comerciales que se han instalado en la capital, la aglomeración de negocios en la vía ha influido negativamente en la oferta comercial. “Los potenciales clientes no tienen estacionamientos, hay poca limpieza y se carece de servicios como cajeros y casas de cambio”, dijo. Debido a ello, Triveño considera necesaria la formulación de un plan integral entre los comerciantes y la autoridad municipal para uniformar la estética del lugar, dar importancia a las casas antiguas y dejar de lado los violentos avisos luminosos que inundan las pollerías y puestos de venta de ropa. Calderón adelantó que, con el objetivo de generar interés en el público extranjero, los comerciantes del jirón impulsarán, dentro de poco, los negocios de artesanía, un rubro olvidado, pero interesante. *LA MUNICIPALIDAD NO OPINA*** ¿Qué planes tiene la Municipalidad Metropolitana de Lima para este jirón en el que cada cuadra cuenta una historia distinta y valiosa de la capital? A pesar de los numerosos intentos por divulgarlos, este Diario no recibió respuesta alguna sobre el tema por parte de la Gerencia de Desarrollo Urbano de la comuna. No obstante, el alcalde de Lima, Luis Castañeda Lossio, refirió ayer que el Cercado de Lima se encuentra en un importante proceso de revalorización, para el cual su entidad ha invertido ya unos 36 millones de dólares. Contará la historia de Lima y el país En julio próximo, mes de la patria, un interesante proyecto que buscará revalorizar la historia del país y de la capital se instalará en los comercios ubicados entre las cuadras 2 y 8 del Jirón de la Unión. Se trata de una muestra fotográfica impulsada por el Museo de Arqueología Josefina Ramos de Cox de la Universidad Católica, la Asociación de Comerciantes del Jirón de la Unión y la Municipalidad de Lima. Los negocios de estas cuadras colocarán imágenes de 1,80 metros que permitirán al visitante recorrer, paso a paso, la historia del país y, sobre todo, de Lima, desde su fundación hasta nuestros días. Edmundo Calderón, presidente de la asociación de comerciantes, adelantó que sus asociados se han mostrado satisfechos con el proyecto, que se renovará periódicamente y en función de las fechas significativas del Perú. La exposición cuenta hasta el momento con el apoyo de varias empresas y buscará convertir el Jirón de la Unión en un gran corredor cultural. EL DATO *Joyas en riesgo* Un total de 608 (83%) de los 735 monumentos del Centro de Lima se encuentran en riesgo, según el Centro de Investigación, Documentación y Asesoría Poblacional (Cidap).