Un asteroide con seis colas, el nuevo descubrimiento de Hubble

El telescopio espacial fotografió este extraño cuerpo celeste en setiembre, entre las órbitas de Marte y Júpiter

Un asteroide con seis colas, el nuevo descubrimiento de Hubble

El Telescopio Espacial Hubble descubrió un asteroide con seis colas en el cinturón de asteroides que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter. Los científicos dicen que nunca han visto algo igual. Increíblemente, las colas similares a las los cometas cambian de forma conforme el asteroide arroja polvo. Los caudales se han registrado en el transcurso de varios meses.

Un equipo investigador encabezado por la Universidad de California, campus Los Angeles, cree que el asteroide, nombrado P/2013 P5, está rotando tanto que su superficie se está desprendiendo. Se cree que es un fragmento de un asteroide más grande dañado en una colisión hace 200 millones de años.

Científicos divisaron el asteroide en agosto con el telescopio Pan-STARRS en Hawái. El Hubble fotografió todas las colas en septiembre.

El descubrimiento es descrito en la edición de esta semana de Astrophysical Journal Letters.