Descubren la galaxia más lejana y antigua del Universo

La luz de la constelación bautizada como UDFy-38135539 tarda 13.000 millones de años en llegar a la Tierra, indicaron los investigadores

Descubren la galaxia más lejana y antigua del Universo

Un equipo de astrónomos europeos logró determinar la ubicación de la galaxia conocida más lejana del cosmos.

Los investigadores, utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral de Chile, llegaron a sus conclusiones luego de analizar la débil luz emitida por UDFy-38135539.

“Hemos confirmado que una galaxia detectada previamente a través del (telescopio) Hubble, es el objeto más remoto identificado hasta ahora en el Universo”, dijo Matt Lehnert del Observatorio de París.

La luz de la galaxia tarda unos 13.000 millones de años en llegar a la Tierra. “Vemos el estado de este objeto en un momento en el que el Universo solo tenía 600 millones de años de edad”, añadió el especialista.

Lehnert, autor principal del artículo que reveló hoy los resultados en la revista científica británica ‘Nature’, indicó que el estudio fue posible gracias a las nuevas tecnologías de observación astronómicas.

DIFÍCIL DE ESTUDIAR
El Observatorio Europeo Austral (ESO) explicó que estudiar estas primeras galaxias es difícil, pues la luz que es percibida de ellas en la Tierra, tras millones de años de viaje estelar, es muy tenue.

Además esta luz emitida por las primeras galaxias era absorbida por la niebla de hidrógeno que existía en el cosmos en las cercanías del Big Bang, el momento de creación del Universo.

Las observaciones de UDFy-38135539 son las primeras de una galaxia cuya luz está despejando la opaca niebla de hidrógeno, agregaron los científicos.

GRANDES IMPLICANCIAS
“Medir (…) la galaxia más distante encontrada hasta el momento es muy apasionante en sí, pero las implicancias astrofísicas de esta detección son aún más importantes”, sostuvo Nicole Nesvadba del Instituto de Astrofísica Espacial de la Universidad de París-Sur, Francia.

“Esta es la primera vez que sabemos con seguridad que estamos mirando una de las galaxias que despejó la niebla que llenaba al Universo temprano”, agregó.

La profesora Nesvadba añadió que además los análisis indican que el brillo de UDFy-38135539 no parece ser suficientemente fuerte por sí solo para despejar la niebla de hidrógeno. “Por lo que tiene que haber otras galaxias, probablemente más débiles y menos masivas, compañeras cercanas de UDFy-38135539, que también ayudaron a hacer trasparente el espacio alrededor de la galaxia”, detalló Mark Swinbank de la Universidad de Durham.

“Sin esta ayuda adicional, la luz de la galaxia, no importa cuan brillante sea, habría quedado atrapada en la niebla de hidrógeno circundante y nosotros no habríamos sido capaces de detectarla”, insistió.


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