Increíble: los pulmones artificiales ya son una realidad

Roedores que recibieron el nuevo órgano estuvieron con vida por varias horas. El experimento permitiría mejorar estudios para reconstruir órganos humanos

Increíble: los pulmones artificiales ya son una realidad

Investigadores estadounidenses crearon un primitivo pulmón artificial con los que un grupo de ratas logró respirar durante varias horas, un hallazgo que podría conducir al desarrollo de nuevos órganos fabricados con las propias células del paciente.

El resultado, reportado en la revista ‘Nature Medicine’, es el segundo en un mes de un equipo de científicos que busca regenerar pulmones a partir de células comunes.

En el último estudio, Harald Ott y sus colegas del Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard, en Boston, extrajeron células de los pulmones de ratas para dejar el armazón o la matriz.

Luego sumergieron las muestras en un biorreactor junto con varios tipos de células del pulmón humano, creando presiones para estimular la presión dentro del cuerpo y fabricar un órgano funcional y flexible.

Las células se asentaron y se transformaron en tipos de tejidos diferentes presentes en un pulmón y cuando fueron trasplantados a las ratas, funcionaron durante alrededor de 6 horas, pero de modo intermitente, reportó el equipo de Ott.

Los investigadores dijeron que sería posible probar el experimento con células madre más inmaduras, algunas de origen embrionario, que se pueden convertir en cualquier tipo de célula en el cuerpo.

“Casi 25 millones de personas viven con enfermedad pulmonar obstructiva crónica y aproximadamente 120.000 pacientes mueren de enfermedad pulmonar avanzada anualmente en Estados Unidos”, escribió el equipo de Ott.

“El trasplante pulmonar sigue siendo el único tratamiento definitivo para la enfermedad pulmonar avanzada. Al igual que con otros órganos, sin embargo, el suministro de donantes es limitado. En el 2005, solo uno de cada cuatro pacientes que esperaban un pulmón fueron sometidos a un trasplante”, agregó.

El mes pasado, un equipo de la Yale University, en Connecticut, implantó tejido pulmonar en ratas, lo que ayudó a los animales a respirar durante dos horas.