Wikipedia cumple mañana diez años compartiendo conocimiento libre

La enciclopedia digital tiene 26 millones de artículos en 271 idiomas y no pocos detractores

Wikipedia cumple mañana diez años compartiendo conocimiento libre

Wikipedia, la enciclopedia digital del siglo XXI, paradigma de la participación en Internet y del sueño del conocimiento universal, cumple diez años con más de 400 millones de usuarios, 26 millones de artículos en 271 idiomas y el logro de cambiar radicalmente la forma en que accedemos a la información.

Una década de innegable éxito en la historia de internet no es obstáculo para que numerosas voces calificadas vean con recelo la forma en que Wikipedia se nutre de su información, que puede ser editada por cualquier usuario de la red con escasos filtros.

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A favor: “Wikipedia encarna la idea de la democratización en la red, el éxito de la web 2.0”, asegura Jorge Sierra, responsable de Wikimedia España, para quien lo revolucionario es que “el internauta puede ser a la vez lector y creador de contenidos”.

Su filosofía, explica, se asienta en la de que todo el mundo tiene algo que aportar y que el conocimiento no es propiedad de nadie sino de la humanidad. Precisamente, ese factor democrático es el que hace que el mundo académico observe con más desconfianza a Wikipedia.

En contra: Según Aina López, profesora de Sociología de la Universidad Complutense de Madrid, el conocimiento “no es una cuestión democrática sino que debe ser legitimado a través de controles”, especialmente la información científica.

En esta línea, un estudio del Colegio de Profesores Eméritos Universitarios presentado el pasado junio reconocía la utilidad de Wikipedia, si bien concluía que “sólo a veces” resultaba fiable, pues incurría en “no pocos errores” y se caracterizaba por una falta “generalizada” de fuentes fidedignas.

El estudio apela a verificar los datos, una recomendación que comparte no solo el mundo académico sino también el responsable de Wikimedia.

“Todo lo que leas en internet hay que contrastarlo”, asegura Sierra, al tiempo que la profesora de Sociología explica a Efe que Wikipedia puede servir como “orientación”, una toma de contacto con una información que además es “anónima”.

La Wikipedia dice de sí misma que es “la mayor y más popular enciclopedia en internet gratis, libre, políglota y accesible” y que nació en inglés el 15 de enero 2001, por lo que mañana se han organizado cientos de eventos en todo el mundo para celebrarlo.

SUS ORÍGENES
Sobre su nacimiento explica que existe “cierta polémica” sobre el padre de la idea original, aunque cita a Jimbo Wales como el creador de Nupedia en 2000, el ambicioso proyecto inicial de enciclopedia libre basado en la participación de académicos.

Debido al lento avance del proyecto, en 2001 se creó un wiki, un sistema de creación, intercambio y revisión de información en la web que inventó en 1994 un programador norteamericano tomando el nombre del hawaiano “wiki wiki”, que significa rápido.

Wikipedia es el término resultante de este wiki y del sufijo griego pedia, educación, y cuenta actualmente con visitas de más de 400 millones de personas al mes, está disponible en 271 idiomas y tiene 26 millones de entradas. Solo la edición en inglés ocuparía cerca de 1.500 volúmenes de 500 páginas cada tomo. Está editado por millones de ‘wikipedistas’, aunque su núcleo de editores, aquellos que hacen al menos cinco ediciones al mes, son casi 100 mil voluntarios.

HABLA ESPAÑOL
En español, la Wikipedia nació en mayo en 2001, dispone de 700 mil artículos, la séptima del mundo, y desde 2009, es la segunda con más usuarios, tras superar el millón.

Cumplida la primera década el objetivo mundial es llegar a los mil millones de usuarios en 2015, desarrollar un nuevo interfaz que facilitará la carga de fotos y abrir una oficina en India.

Lo que no ha cambiado es que apenas unas pocas decenas de personas viven de Wikipedia, la mayoría informáticos, ya que este monstruo enciclopédico se alimenta económicamente de las donaciones de los propios usuarios.

De los últimos 16 millones de dólares recaudados en diciembre, la mayor parte se dedicará a inversiones tecnológicas como la creación de un segundo banco de datos para facilitar el acceso fuera de EE.UU. y Europa. Hay Wikipedia para rato.


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