El transbordador espacial Discovery sigue con problemas técnicos

Así lo informó la agencia espacial estadounidense NASA, luego que anunció un tentativo despegue para el 12 de marzo

Dos semanas después de la cancelación del despegue del transbordador espacial estadounidense Discovery, diversos problemas técnicos siguen sin resolverse, informó hoy la agencia espacial estadounidense "NASA":http://www.nasa.gov/ . La NASA fijó como fecha "tentativa" del despegue el 12 de marzo. Agregó que una fecha exacta podría ser establecida recién después de examinar las válculas del tanque externo del transbordador. Técnicos de la NASA retiraron este miécoles tres válvulas de combustible del "Discovery", que temen podrían romperse y dañar la aeronave durante su lanzamiento. Las válvulas controlan el flujo de hidrógeno desde los motores al tanque de combustible externo. La NASA planea reemplazar las válvulas con modelos que fueron usados en menos misiones, luego de la fractura de una de estas piezas en el transbordador espacial "Endeavour" en noviembre. No hubo ningún daño, pero el incidente hizo aumentar los temores de que los transbordadores podrían sufrir algún problema en el futuro. Desde que el transbordador "Columbia" se desintegró durante su reingreso a la atmósfera terrestre en 2003 después de que se desprendiera durante la partida un trozo de espuma del tanque de combustible externo, que dañó el escudo térmico, la NASA es extremadamente cauta para evitar posibles inconvenientes. Dudas relacionadas con las válvulas hicieron postergar varias veces el lanzamiento del "Discovery" con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS). El "Discovery" debe llevar un panel solar a la ISS.