Tiempo de esquiar: centros invernales de Sudamérica y sus principales atractivos

Los centros de esquí de Chile y Argentina ofrecen atractivos para todos. Desde clases para principiantes hasta pistas para profesionales y eventos invernales

RAÚL ALARCÓN

Si bien la temporada en los centros de esquí de Sudamérica se inició hace algunas semanas, todo indica que este año la nieve estará presente en el hemisferio sur hasta octubre.

Por ello, los principales centros invernales han preparado una serie de eventos y actividades en las que podrán participar desde quienes tienen alguna noción del esquí, hasta los que quieran experimentar de este adrenalínico deporte desde cero.

LOS CLÁSICOS DEL SUR
Con más de una docena de pistas aptas para el esquí, Chile constituye un verdadero emblema en la región. Portillo, ubicado a 164 km de Santiago, es quizá el mayor referente del esquí en esta parte del continente, debido a que ha sido el único anfitrión de un Mundial de este deporte (en 1966). Con 23 pistas para todos los niveles, entre sus principales características figura su programa de Heli-Skiing, en el que se traslada en helicóptero a los esquiadores a sectores vírgenes de las montañas. Otras actividades de la temporada serán su célebre torneo de escalada Portillo Ice Fest (17 y 18 de agosto), así como clases de zumba y fiestas temáticas en su reconocida discoteca. La entrada para adultos cuesta US$72 y el alquiler de equipos US$42.

Valle Nevado tiene la ventaja de que al estar muy cerca de Santiago, a 60 km, usted puede acudir solo por el día. El complejo cuenta con el innovador programa ‘Learn to ride center’ para quienes quieran aprender a esquiar desde cero y acaba de inaugurar nuevas pistas para principiantes. Otra de las novedades del año ha sido el estreno de sus telecabinas, las cuales unen su sector de servicios con sus pistas a 3.200 m.s.n.m. El ingreso para adultos es de US$84 y el alquiler de equipos US$66.

NIEVE PARA TODOS
A dos horas y media de Concepción se erige el resort Termas de Chillán, el cual se enorgullece de contar con la pista de esquí más larga de Sudamérica: la Tres Marías, que cuenta con un total de 13 km.

Ideal para quienes buscan incursionar en el esquí, cuenta con el programa Aprendiendo a esquiar, así como un club de montaña y jardín de nieve para niños a cargo de monitores especializados.

Otra de sus ventajas es que ofrece la posibilidad de pasear en trineos halados por perros, así como en motos de nieve.

Para los amantes de la naturaleza, se programan paseos en raquetas (adminículos para caminar en la nieve), así como torneos de paintball.

Mención especial merece su piscina temperada, la cual cuenta con un área exterior en la que podrá sentir los copos de nieve caer sobre su rostro.

Del 17 al 24 de este mes será escenario del Snow Polo Week, así como del campeonato internacional de polo de nieve.

El ingreso diario para adultos US$26. Si quiere incluir el arriendo de equipos le costará US$34.

Ski Arpa, ubicado a 80 km de Los Andes, es un complejo dirigido a esquiadores experimentados, debido a que ahí no se esquía de la manera tradicional. La gracia del lugar consiste en explorar áreas vírgenes y por ello el deportista es trasladado por máquinas pisanieve hasta alturas de 3.600 m.s.n.m. Desde este punto descienden esquiando o practicando snowboard.

El ingreso es de US$295 por adulto e incluye cuatro ascensos con guía. El alquiler de equipos es de US$45.

ARGENTINA: ESQUIAR EN LA PATAGONIA
Hablar de centros de esquí en Argentina es hablar de Bariloche y uno de sus mayores encantos: Catedral Alta Patagonia, el complejo de esquí más grande de Sudamérica.

Ubicado a 19 km del centro de Bariloche, ciudad en la que también podrá visitar atractivos como el Nahuel Huapi o deleitarse con la ruta del chocolate, este lugar es ideal para visitar en familia, debido a que ofrece pistas para todos los niveles con 38 medios de elevación, que pueden trasladar a 35.000 esquiadores por hora.

Otra de sus ventajas es que ofrece 19 paradores gastronómicos, así como clases continuas de esquí (el costo es de unos US$50). El precio de ingreso para adultos es de US$82.

Cerro Castor se jacta de ser la pista de esquí más austral del mundo, debido a que se encuentra a apenas 26 km de Ushuaia (Tierra del Fuego). Y si llegó al fin del mundo, no puede irse sin recorrer las gélidas aguas del Canal Beagle o visitar el Parque Nacional Tierra del Fuego.

Con 30 pistas, 11 medios de elevación y acogedoras cabañas para pernoctar, es una de los centros de entrenamiento favoritos de los equipos europeos, que practican esquí de fondo y alpino en sus instalaciones.

En la presente temporada, el complejo ha inaugurado un nuevo edificio con nuevas boleterías, restaurantes, enfermería, tiendas, auditorio. También han estrenado una telesilla cuádruple y una pista de 500 metros de longitud.

Asimismo, para este mes tienen previsto las siguientes actividades: Snow Polo (24 de agosto), así como el torneo de esquí Boardercross (30 y 31 de agosto).

LOS CENTROS NEUQUINOS
El cerro Bayo, ubicado en la provincia de Neuquén, Argentina, es considerado un centro de esquí boutique, debido al servicio personalizado que ofrece.

Cuenta con 460 hectáreas para esquiar con espectaculares vista del lago Nahuel Huapi y Villa La Angostura. Un hecho a destacar es que a diferencias de otros complejos, aquí la pista para principiantes se ubica a 1.500 metros de altura, lo cual garantiza buena nieve para el aprendizaje. El ingreso está US$60 para adultos.

Otro recinto conocido en esta provincia es Chapelco. Con 25 pistas y 12 medios de elevación para todos los niveles, cuenta con servicios como guardería infantil, escuela de esquí y snowboard.

Entre las actividades programadas figuran la quinta edición del World Polo Tour (7 y 8 de agosto), así como el Campeonato Nacional de Esquí (10 y 11 de agosto). El ingreso cuesta US$60 para adultos.

MENDOZA NO SOLO ES VINO
Las Leñas es un complejo turístico reconocido por los expertos como uno de los mejores fuera de pista de Sudamérica. En cristiano, esto significa que cuenta con buenas pistas para el descenso en nieve virgen, el mayor placer para los esquiadores con experiencia.

A diferencia de otros centros de esquí, Las Leñas cuenta con una amplia oferta hotelera con precios para todos los bolsillos.

Si usted disfruta de la adrenalina en todos sus aspectos, le contamos que la telesilla Minerva es una de las de mayor desnivel en todo el mundo, ya que en pocos minutos llega de algo más de 2.600 m a casi 3.400 metros de altura entre enormes rocas y descensos casi verticales. El ingreso es de US$75. Otro de los atractivos cercanos está constituido por las prestigiosas casas de vino de la región, en las cuales podrá gozar de la popular ruta del vino.