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Amazon tiene la patente de una pulsera que rastrea a los trabajadores

La revelación de la patente está en el meollo de un debate mundial acerca de la privacidad y la seguridad.

Amazon tiene la patente de una pulsera que rastrea a los trabajadores

En teoría, la tecnología propuesta de Amazon emitiría pulsos de sonido ultrasónicos y transmisiones de radio para rastrear la ubicación de las manos de un empleado.

Londres — ¿Qué pasaría si tu empleador te obligara a usar una pulsera que rastreara todos tus movimientos e incluso te avisara mediante vibraciones si detecta que estás haciendo algo mal?

¿Y si tu supervisor pudiera identificar todas las pausas que hiciste para estirarte o moverte y durante cuánto tiempo estuviste en el baño?

Lo que podría sonar como una ficción distópica podría hacerse realidad para los trabajadores de los almacenes de Amazon en todo el mundo. La empresa ha obtenido dos patentes para este tipo de pulsera, aunque no quedó claro si Amazon planeaba fabricar el dispositivo de rastreo y hacer que los empleados lo usen.

El gigante de las ventas minoristas en línea, que planea construir una segunda sede y hace poco divulgó una lista de 20 ciudades potenciales donde establecerla, también ha sido conocido por experimentar en el interior de la empresa con nuevas tecnologías antes de venderlas en todo el mundo.

No pudimos comunicarnos con Amazon, que rara vez da a conocer información sobre sus patentes, para que hiciera comentarios el jueves.

Sin embargo, la revelación de la patente está en el meollo de un debate mundial acerca de la privacidad y la seguridad. Amazon ya tiene la reputación de tener una cultura laboral que prospera gracias a un estilo gerencial contundente, y ha experimentado qué tanto puede presionar a los oficinistas para alcanzar sus metas de cumplimiento.

No obstante, los defensores de la privacidad señalan que muchas cosas pueden salir mal incluso con la tecnología cotidiana de rastreo. El lunes, la industria de la tecnología se sacudió con el descubrimiento de que Strava —una aplicación de ejercicios que permite a los usuarios dar seguimiento a sus actividades y comparar su desempeño con el de otras personas que corren o van en bicicleta en los mismos lugares— sin querer había destacado las ubicaciones de bases militares estadounidenses y los movimientos de su personal en Irak y Siria.

Las solicitudes de patentes, presentadas en 2016, se publicaron en septiembre, y Amazon obtuvo los permisos esta semana, de acuerdo con GeekWire, que informó sobre la publicación de las patentes el martes.

En teoría, la tecnología propuesta de Amazon emitiría pulsos de sonido ultrasónicos y transmisiones de radio para rastrear la ubicación de las manos de un empleado en relación con los contenedores de inventario, y proporcionaría “retroalimentación táctil” para guiar al trabajador hacia el contenedor adecuado.

Según lo mencionado por Amazon en la patente, el propósito es agilizar la tarea prolongada de responder a órdenes y empacarlas para su entrega veloz. Con la pulsera como guía, los trabajadores podrían llenar las órdenes más rápidamente.

Los críticos dicen que este tipo de pulseras plantea preocupaciones acerca de la privacidad y añadirían un nuevo filtro de vigilancia al lugar de trabajo, y que el uso de los dispositivos podría dar como resultado empleados que reciben un trato más de robots que de humanos.

Los empleados y exempleados de Amazon dijeron que la empresa ya utilizó tecnología de rastreo similar en sus almacenes, y agregaron que no les sorprendería si la empresa pone en práctica las patentes.

Max Crawford, un extrabajador de almacén en Amazon, dijo en una entrevista telefónica: “Después de un año de trabajar en la planta, sentí que me había convertido en uno de los robots con los que trabajaba”.

Describió tener que procesar cientos de artículos por hora, a un ritmo tan extremo que un día, comentó, se cayó por el mareo.

“No había tiempo para ir al baño”, dijo, utilizando el término coloquial británico “loo”. “Debías procesar cada artículo en segundos y después pasar al siguiente. Si no cumplías con las metas, te despedían”.

Trabajó de manera intermitente en dos almacenes de Amazon durante más de dos años y después renunció en 2015 debido a problemas de salud, explicó: “Estaba exhausto”.

Crawford estuvo de acuerdo en que las pulseras podrían ahorrar algo de tiempo y trabajo, pero dijo que el rastreo era una forma de acoso y temía que los trabajadores pudieran ser analizados injustamente si se descubría que tenían las manos “en el lugar y el momento incorrecto”.

“Quieren convertir a la gente en máquinas”, afirmó. “La tecnología robótica aún no tiene una calidad aceptable, así que, hasta que eso ocurra, utilizarán robots humanos”.

En teoría, la tecnología propuesta de Amazon emitiría pulsos de sonido ultrasónicos y transmisiones de radio para rastrear la ubicación de las manos de un empleado 

 

Autor: Ceylan Yeginsu
© The New York Times 2018

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